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Un nuevo estudio indica que nos encontramos en un «punto de inflexión» catastrófico por el calentamiento de los océanos

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Se estima que el derretimiento del hielo en la Antártida podría aumentar el nivel del mar hasta 50 metros.

Un nuevo estudio traza 45.000.000 años de cambio de temperatura en la Antártida.

Los científicos han creado los primeros gráficos de las temperaturas del océano antártico durante los últimos 45 millones de años utilizando fósiles moleculares y aprendizaje automático, lo que proporciona información vital sobre los futuros cambios en el nivel del mar.

Los investigadores, dirigidos por expertos de la Universidad Victoria de Wellington (NZ) y Birmingham (Reino Unido), creen que sus resultados indican que estamos cerca de un «punto de inflexión» en el que el calentamiento de los océanos impulsado por el CO2 atmosférico podría desencadenar aumentos catastróficos en los niveles del mar debido al derretimiento de las capas de hielo. Sus hallazgos fueron publicados recientemente en la revista Geociencia de la naturaleza.

En el estudio, los científicos examinaron fósiles moleculares de muestras de núcleos tomadas durante proyectos de perforación oceánica. Los restos fósiles son moléculas lipídicas individuales (insolubles en agua) creadas por arqueas, que son organismos unicelulares similares a las bacterias. Las arqueas ajustan la composición de los lípidos de su membrana externa en respuesta a los cambios de temperatura del mar. Mediante el análisis de estos cambios, los científicos pueden inferir la temperatura del mar en la antigüedad que habría rodeado a cierta muestra mientras moría.

Si bien los paleoclimatólogos utilizan bien estas técnicas de fósiles moleculares, el equipo de Wellington (Nueva Zelanda) y Birmingham (Reino Unido) fue un paso más allá. Utilizaron el aprendizaje automático para refinar la técnica, dando el primer registro hasta la fecha de cambios en las temperaturas del mar antártico durante gran parte del período Cenozoico, que abarca los últimos 45 millones de años.

Eso significa que los científicos pueden identificar con mucha más precisión las temperaturas históricas que causaron el crecimiento y la reducción de las capas de hielo durante ese período. La pérdida futura de capas de hielo y el retroceso de los glaciares en la Antártida es de vital importancia, ya que el derretimiento del hielo en la región podría aumentar el nivel del mar hasta en 50 m.

«El registro que hemos producido ofrece una visión general mucho más sólida de las temperaturas antárticas fluctuantes y cómo se relacionan con los cambios en la cantidad de hielo y la topografía de la Antártida durante este período y allana el camino para mejores estimaciones de eventos futuros». explica el autor principal de Birmingham, el Dr. James Bendle.

El vínculo entre el CO2, las temperaturas de la superficie del mar y la cantidad de hielo en la Antártida es claro durante los últimos 45 millones de años. Pero un hallazgo sorprendente fue que el enfriamiento de los océanos no siempre se correspondía con aumentos en el hielo antártico. Específicamente para un período de 1 millón de años de enfriamiento del océano desde hace 25 a 24 millones de años. «Demostramos que esto probablemente esté relacionado con el hundimiento tectónico y la entrada de agua oceánica relativamente cálida en la región del Mar de Ross», dice el Dr. Bendle.

“Podemos ver que el hielo en la Antártida está cambiando actualmente, sobre todo con la pérdida de algunas plataformas de hielo y grietas que aparecieron recientemente en el glaciar Thwaites, uno de los glaciares más grandes de la región. Este nuevo estudio del pasado de la Tierra es una de las indicaciones más claras hasta el momento de que los seres humanos continúan produciendo niveles de CO2 por lo que podemos esperar una gran pérdida de hielo en los márgenes de la Antártida y un aumento global del nivel del mar en las próximas décadas y siglos”.

El equipo planea continuar aplicando enfoques de biomarcadores y aprendizaje automático para reconstruir la evolución climática de la Antártida y las implicaciones para el calentamiento futuro y el aumento del nivel del mar.

Referencia: “Impulsores climáticos y tectónicos del volumen de hielo antártico del Oligoceno tardío” por B. Duncan, R. McKay, R. Levy, T. Naish, JG Prebble, F. Sangiorgi, S. Krishnan, F. Hoem, C. Clowes, T. Dunkley Jones, E. Gasson, C. Kraus, DK Kulhanek, SR Meyers, H. Moossen, C. Warren, V. Willmott, GT Ventura y J. Bendle, 15 de septiembre de 2022, Geociencia de la naturaleza.
DOI: 10.1038/s41561-022-01025-x

El estudio fue financiado y facilitado por el Programa Internacional de Perforación Oceánica, la Antártida de Nueva Zelanda, la Royal Society Te Apārangi Marsden Fund (NZ), el Consejo de Investigación del Medio Ambiente Natural (Reino Unido), el Comité Científico de Investigación Antártica y la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU. . Además del apoyo en especie de la universidad de birmingham, Universidad de Yaley el Instituto Real de los Países Bajos para la Investigación del Mar (NIOZ).

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