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Científicos desarrollan nuevo método para evaluar la recuperación de la capa de ozono

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Publicado en la revista Naturalezasus método – la métrica del Agotamiento del Ozono Integrado (IOD) – proporciona una herramienta útil para los formuladores de políticas y los científicos.

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Crédito de la imagen: PublicDomainPictures vía pixabayCC0 Dominio público

El IOD ha sido diseñado para proporcionar una forma sencilla de medir los efectos de emisiones no reguladas de sustancias que agotan la capa de ozono, y evaluar la eficacia protección de la capa de ozono las medidas son.

La capa de ozono se encuentra en una región de la atmósfera terrestre conocida como estratosfera. Actúa como una importante barrera de protección contra la mayoría de los dañinos rayos ultravioleta del sol.

Los gases que agotan la capa de ozono, como los clorofluorocarbonos, más conocidos como CFC, se han eliminado gradualmente bajo el Protocolo de Montreal – un tratado internacional acordado para proteger la capa de ozono.

El Protocolo de Montreal ha tenido un gran éxito, pero las infracciones ilegales ponen en peligro su eficacia.

El IOD indica el impacto de cualquier nueva emisión en la capa de ozono al considerar tres cosas: la fuerza de la emisión, cuánto tiempo permanecerá en la atmósfera y cuánto ozono destruye químicamente.

Para las políticas de protección ambiental y salud humana, el IOD representa un medio simple para calcular el impacto de cualquier escenario de emisión dado en la recuperación de ozono.

Esta nueva métrica ha sido desarrollada por investigadores del Centro Nacional de Ciencias Atmosféricas de la Universidad de Cambridge y el Centro Nacional de Observación de la Tierra de la Universidad de Leeds.

El profesor John Pyle, del Centro Nacional de Ciencias Atmosféricas y la Universidad de Cambridge, ha dedicado su carrera a estudiar el agotamiento del ozono en la estratosfera y ayudar a desarrollar el Protocolo de Montreal. Es el autor principal del artículo actual de Nature.

“Después del Protocolo de Montreal, ahora estamos en una nueva fase: evaluar la recuperación de la capa de ozono”, dijo Pyle, del Departamento de Química Yusuf Hamied de Cambridge. “Esta nueva fase requiere nuevas métricas, como el Agotamiento Integrado del Ozono, al que nos referimos como el IOD. Nuestra nueva métrica puede medir el impacto de las emisiones, independientemente de su tamaño. Utilizando un modelo informático de química atmosférica, hemos demostrado una relación lineal simple entre el IOD, el tamaño de las emisiones y la vida útil de los productos químicos. Entonces, con el conocimiento de las vidas, es muy sencillo calcular el IOD, lo que lo convierte en una métrica excelente tanto para la ciencia como para la política”.

“El Protocolo de Montreal está protegiendo con éxito la capa de ozono, pero cada vez hay más evidencia que sugiere que el agujero de ozono se está recuperando más lentamente de lo esperado. El IOD será muy útil para monitorear la recuperación de ozono, y especialmente relevante para los reguladores que necesitan eliminar sustancias con el potencial de destruir químicamente el ozono”.

La métrica IOD se ha creado utilizando un modelo informático de la atmósfera, llamado modelo de química y aerosoles del Reino Unido (UKCA). El Centro Nacional de Ciencias Atmosféricas y la Oficina Meteorológica desarrollaron el modelo UKCA para calcular las proyecciones futuras de sustancias químicas importantes, como el ozono en la estratosfera.

“Hemos utilizado el modelo UKCA para desarrollar la métrica IOD, que nos permitirá estimar el efecto de cualquier nueva emisión ilegal o no regulada en la capa de ozono. En el modelo UKCA podemos realizar experimentos con diferentes tipos y concentraciones de CFC y otras sustancias que agotan la capa de ozono”, dijo el coautor, el Dr. Luke Abraham, también de la Universidad de Cambridge. “Podemos estimar cómo cambiarán los productos químicos en la atmósfera en el futuro y evaluar su impacto en la capa de ozono durante el próximo siglo”.

Fuente: Universidad de Cambridge






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