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Primera persona: a partir de cero: el migrante de Gambia que regresa cuenta el costo del intento de cruzar Europa

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“Soy de Jarra, una zona rural de la Región del Bajo Río de Gambia, en el centro del país. Me mudé a la capital, Banjul, cuando tenía 15 años, para vivir con mi hermano e ir a la escuela secundaria. Sin embargo, no me gradué porque no podíamos pagar las matrículas.

Hace unos cinco años, cuando tenía unos 20, mis amigos me animaron a dejar Gambia. Este no es un país rico, y escuchamos que la gente se había ido y tuvo éxito en Europa, enviando dinero a sus familias.

Quería ir a Italia, porque pensé que este era el país europeo al que era más fácil llegar. Sabía que mucha gente había muerto tratando de llegar a Europa, pero pensé que podría lograrlo.

El primer paso fue la vecina Senegal, y de allí cogimos un autobús a Mauritania. Allí me quedé, con el esposo de mi hermana, durante cinco meses, haciendo trabajos de construcción y lo que podía, para ganar dinero para la siguiente etapa del viaje.

De Mauritania fui a Malí. Este fue un viaje en autobús muy largo y tardó unas 12 horas en llegar a la capital, Bamako. Había muchos otros gambianos en el autobús. Luego fuimos a Agadez, en el centro de Níger, vía Burkina Faso. En cada etapa, teníamos que pagar para poder continuar. Nos sentimos en peligro pero, en ese momento, ya era demasiado tarde para volver.

Éramos unos 25 en una camioneta abierta, conduciendo por el desierto, sin sombra. Hacía mucho calor e incomodidad. Condujimos durante tres días, durmiendo en el desierto. Por la noche hacía mucho frío y tuvimos que comprar frazadas y chamarras grandes para abrigarnos.

© SOS Mediterráneo/Fabian Mondl

Migrantes son rescatados frente a la costa de Libia en 2021 por la ONG SOS Méditerranée. (archivo)

“Tenía miedo de que nos dispararan”

A veces los conductores eran gente agradable, pero otras eran muy duros y nos pegaban. Cuando llegamos a Libia, nos golpearon y nos quitaron todo nuestro dinero. Por suerte, había escondido algo de comida en el autobús. Las personas que nos golpeaban tenían armas y yo tenía mucho miedo de que nos dispararan.

La siguiente etapa del viaje fue a Sabhā, en el centro de Libia. Como no tenía dinero, tuve que quedarme en Sabhā durante cuatro meses, buscando trabajo para pagar mi pasaje a Trípoli.

Cuando viajas de Sabhā a Trípoli, tienes que pasar de contrabando. Si te ven, la gente podría matarte, así que tuve que esconderme en una habitación oscura sin luces durante tres días. Esto fue durante la guerra civil, y había mucho peligro.

‘Le dispararon al barco’

Tuve que esperar más de un año en Trípoli antes de poder llegar a la costa y tomar un barco para Italia. Uno de mis hermanos encontró el dinero para que yo consiguiera un lugar en el barco. Antes de partir, hubo algunos disparos y pronto nos dimos cuenta de que nuestro bote estaba haciendo agua:.

Había hombres armados que no querían que nos fuéramos a Europa, así que dispararon contra el barco, sin importarles si alguno de nosotros moría en el agua. Nuestra única opción era dar la vuelta hacia la costa libia y, cuando el barco había tomado demasiada agua, nadamos hasta la orilla.

Cuando llegamos a tierra, nos llevaron a un centro de detención. Fuimos golpeados por soldados, que nos dijeron que les demos dinero, pero no me quedó nada. Tuve que quedarme allí durante dos meses en estas condiciones duras y sucias. Nos quitaron los teléfonos para que no pudiéramos comunicarnos con nuestras familias; muchos de ellos pensaron que estábamos muertos.

Amadou Jobe encontró trabajo en la capital de Gambia, Banjul, después de un intento fallido de llegar a Europa en barco.

Amadou Jobe encontró trabajo en la capital de Gambia, Banjul, después de un intento fallido de llegar a Europa en barco.

Empezar de nuevo desde cero

Eventualmente, gente de la ONU vino al centro. Nos dieron ropa y algo de comida y nos ofrecieron un vuelo voluntario de regreso a Gambia.

Estaba muy triste: lo había perdido todo y tendría que empezar de cero. No quería volver a casa, pero no tenía elección.

Cuando llegué a Gambia, la agencia de migración de la ONU (OIM) se ofreció a ayudarme a iniciar un negocio. Me preguntaron qué quería hacer y, por mi experiencia trabajando en la construcción, les dije que podía vender cemento.

Me brindaron un apoyo en especie a la medida en forma de un negocio de cemento, pero, lamentablemente, el lugar que encontré para almacenar los sacos de cemento no estaba protegido de la intemperie: era la temporada de lluvias y el agua llegaba a todos. el cemento Estaba arruinado.

Regresé a la ONU para pedir más ayuda y me ofrecieron capacitación en habilidades. Esto fue muy útil, pude obtener un certificado y volver a trabajar con aluminio. Conseguí un trabajo en la tienda de un amigo en Banjul, que vende marcos de ventanas de aluminio.

En el futuro, una vez que pueda recaudar el dinero, planeo abrir mi propia tienda. Ahora estoy casado y tengo dos hijos. Quiero tener éxito aquí ahora, y no intentaría volver a intentar ese viaje a Europa. Es demasiado arriesgado. Si no tienes éxito, lo pierdes todo”.

Amadou Jobe, un migrante que regresa, ha encontrado trabajo en la capital de Gambia, Banjul.



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