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Francisco: En un mundo en guerra, se necesita la ternura de los ancianos

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Tweet de @Pontifex con motivo de la celebración hoy del Día Internacional de las Personas Mayores establecido por la ONU. El comentario de Monseñor Vincenzo Paglia que, recordando la importancia de las recientes catequesis del Papa dedicadas a ellos.

Andrea De Angelis – Ciudad del Vaticano

Las caricias, los abrazos, el ser llamado por su nombre son elementos en la vida de todas las personas y no conocen el filtro de la edad. Cuentan para cada persona, más allá de la cultura, las diferentes religiones y las afiliaciones políticas. También, por lo tanto, de la edad. El Día Internacional de las Personas Mayores, que se celebra cada año el primer día de octubre, pretende poner de relieve el importante papel que estas personas desempeñan en la sociedad, los derechos que no disminuyen con el paso de los años, la dignidad de todos y cada uno de los ciudadanos, sea cual sea su fecha de nacimiento. El Papa, en esta ocasión, con un tweet expresa una vez más su preocupación por esta categoría de hombres y mujeres que a menudo son víctimas de la cultura del descarte. Desde la cuenta @Pontifex en nueve idiomas escribe Francisco:

‘Las personas mayores solemos tener una sensibilidad especial para el cuidado, la reflexión y el afecto. Somos, o podemos llegar a ser, maestros de la ternura. Necesitamos, en este mundo acostumbrado a la guerra, una verdadera revolución de la ternura. #IDOP

Catequesis de Francisco

Ya este año el Papa había dedicado un amplio ciclo de catequesis a las personas de edad avanzada. Francisco, en un camino lleno de advertencias y meditaciones, explica que los ancianos, «nunca tan numerosos como ahora», son vistos a menudo como una carga, especialmente, cuando prevalece la «cultura del descarte». La vejez, en realidad, es un regalo de madurez y sabiduría «para todas las edades de la vida»: ser viejo, recuerda, es «tan importante y hermoso como ser joven». Los ancianos, reitera, transmiten la historia, custodian la fe. El mundo necesita «jóvenes fuertes» y «viejos sabios». La vida de los ancianos es «una despedida lenta», pero «una despedida alegre». El arzobispo Vincenzo Paglia, hablando en directo en Radio Vaticano durante la emisión de Haga doble clic dedicada a la Jornada Internacional, también habló de la importancia de estas catequesis.

Llamémosla la cuarta edad

Monseñor Vincenzo Paglia, presidente de la Academia Pontificia para la Vida y de la Comisión para la Reforma de la Asistencia Sanitaria a las Personas Mayores (constituida en el Palacio Chigi), subrayó la importancia del diálogo entre generaciones, afirmando el valor inestimable, por ejemplo, del tiempo que pasan los abuelos con sus nietos. Un diálogo que se convierte en cercanía, ternura, presencia y genera un enriquecimiento mutuo. De ahí el llamamiento a la creatividad, dirigido en particular a los jubilados llamados a dar un sentido profundo a sus vidas incluso después de haber terminado su compromiso laboral.

Monseñor Paglia, partamos precisamente de este aspecto: la vejez como privilegio, en la conciencia de haber llegado a lo que se llama la tercera edad. ¿Qué importancia tiene hacer hincapié en este concepto?

Creo que es decisivo hacerlo. Por primera vez en la historia de la humanidad hay una vejez masiva y ya nos enfrentamos a la coexistencia de cuatro generaciones. Hablar de la tercera edad es reductor, estamos en la cuarta edad: niños, jóvenes, adultos y ancianos. Como un edificio de cuatro pisos, lleno de gente, lamentablemente un poco desequilibrado y donde el último piso está un poco abarrotado. Hay un peligro: la ausencia de escaleras y ascensores en este edificio. Es decir, la falta de comunicación entre generaciones. Por ello, es fundamental pensar en la riqueza que las personas mayores aportan a la sociedad. No son una carga ni un desperdicio, ¡son un recurso! Hemos calculado que en Italia el trabajo que realizan los abuelos con sus nietos, traducido a nivel económico, es equivalente al financiero. Hay una relación entre abuelos y nietos que es de complicidad, afecto y simpatía. Aportan a nuestros niños un torrente de afecto en una sociedad poco afectiva: los padres están ocupados, no pasan tiempo con sus hijos que, a su vez, pasan horas delante del ordenador, en una burbuja virtual con todos los riesgos y privaciones que ello conlleva. Pensar en un Día Internacional en el que las personas mayores vuelvan a ser el centro de atención de todos es, en mi opinión, saludable. Realmente lo necesitamos.

Su Excelencia, hace poco más de un año presentó al Presidente Draghi la Carta de los Derechos de las Personas Mayores y los Deberes de la Sociedad. ¿Nos dice al menos un deber de la sociedad, y por tanto de todos nosotros hacia los ancianos?

La de amarlos, la de apreciarlos. El virus más peligroso de la vejez es la soledad y la vacuna indispensable es el afecto. Visitar a estas personas nos permite vencer la lacra más terrible, la del abandono. No nos cuesta nada, todos pueden hacerlo: los pequeños, los adolescentes, los jóvenes y los adultos. Cuando la Biblia habla de honrar al padre y a la madre, se refiere precisamente a los ancianos. Honradlos, añade el Libro del Eclesiástico, incluso cuando pierden el sentido. Pensemos en el Alzheimer: muchos creen que hay que descartar a estas personas. Por el contrario, son un enorme patrimonio de sentimientos que hay que acoger y cuidar. Con esta Carta hemos querido hacer hincapié en los derechos de las personas mayores: ser visitadas, llamadas por su nombre, ayudadas.

Estar a su lado, estar cerca de ellos incluso cuando, pienso en los enfermos de Alzheimer, es difícil reconocer a la persona cercana. Monseñor Paglia, también hay otra categoría, digamos, de personas mayores a las que hay que prestar atención: los jubilados. A menudo la transición de la vida laboral a la jubilación puede ser traumática, uno pierde el sentido de su existencia tras décadas de empleo diario. ¿Qué le apetece decir a esta gente?

Hace poco escribí un libro titulado «La era de la invención». Efectivamente, hay que inventar algo, porque vivimos décadas más que en el pasado. Piense en lo que hemos inventado para los primeros treinta años de vida: jardín de infancia, escuela primaria, escuela secundaria, instituto, universidad, etc. Cuando te jubilas, puedes vivir otros treinta años, ¿y qué hemos inventado? ¡Nada! Necesitamos una nueva creatividad, para entender cómo vivir estos años. La catequesis del Papa Francisco sobre la vejez es el primer libro dedicado a cómo vivir cristianamente este tiempo. Es la primera vez que un Papa habla de ello, que sale un libro al respecto. Respondiendo a tu pregunta, un anciano de 70 años puede ser voluntario, puede seguir trabajando, replanteándose su relación con la sociedad. En Italia, ya existen asociaciones de jubilados que se organizan para ayudar a otros que están en peor situación. Ciertamente la alianza entre los jóvenes y los mayores es un campo de invención, podemos realmente juntarnos para la vida de los que todavía no tienen un trabajo entendido de la manera tradicional, pero quizás también se trata de cambiar el concepto de trabajo. El trabajo no remunerado puede inventarse de forma similar, pero a través de pequeñas subvenciones puede interesar, por ejemplo, al mundo de la artesanía.



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