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Unamos fuerzas para vencer el odio

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Fue 10 días después del 11 de septiembre.

El hombre empujó el arma en la cara del comerciante, ignorando sus súplicas de clemencia, sabiendo que los musulmanes eran “cosas”, no personas. Ya había disparado y matado a otros dos musulmanes.

Le disparó a quemarropa al tendero y lo dejó por muerto.

Una rosa a la izquierda en el memorial del 11 de septiembre (Foto de Goran Backman/Shutterstock.com)

Al morir, Rais Bhuiyan le prometió a Dios que si se salvaba, dedicaría su vida a los demás.

Bhuiyan sobrevivió milagrosamente. Perdió la vista de un ojo pero, como dijo más tarde, «Obtuve una nueva visión en mi corazón: cómo podemos vivir juntos en paz».

Después de una peregrinación a La Meca, Bhuiyan se dio cuenta de que tanto él como el tirador eran víctimas atrapadas en el mismo círculo vicioso de odio: uno odiaba y el otro odiaba.

El hater, el atacante de Bhuiyan, estaba en el corredor de la muerte. Bhuiyan lo perdonó. Reunió a vecinos, compañeros musulmanes y de otras religiones para hacer campaña para salvar la vida del hombre para que solo por esta vez el ciclo de odio-engendra-odio-engendra-violencia-engendra-muerte pueda ser roto por la misericordia.

“Nuestra fuerza es nuestra diversidad y otras naciones nos están observando”.

Bhuiyan no tuvo éxito, pero ganó a un hombre cambiado. El tirador, movido por la caridad de aquellos a quienes había agraviado, suplicó y recibió su perdón, renunció al odio, llamó a Rais Bhuiyan su hermano y fue redimido a la muerte. Bhuiyan, además, consoló al hijo del hombre y le dijo: «Has perdido a un padre, pero has ganado a un tío». A partir de entonces, se convirtió en el mentor del niño.

Sobrevivientes del odio como Rais Bhuiyan se reunieron en la Casa Blanca la semana pasada para las ocho horas Cumbre Unidos Estamos de Pie. Compartieron historias de cómo estar en el lado receptor de la violencia alimentada por el odio transformó su dolor en un propósito. Hoy, como resultado, son defensores, no víctimas.

A los sobrevivientes se unieron líderes religiosos y cívicos, organizadores comunitarios, agentes del orden público, filántropos, periodistas, alcaldes, jefes de agencias gubernamentales, expertos en delitos de odio y el vicepresidente y presidente de los Estados Unidos.

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Foto de Colin Dewar/Shutterstock.com

Una muestra:

Eboo Patel, fundador y presidente de Interfaith America, una organización internacional sin fines de lucro con sede en Chicago que tiene como objetivo promover la cooperación interreligiosa: “Somos la nación con mayor diversidad religiosa de la historia. Curamos el odio con esperanza”.

Arthur Brooks, autor y científico social: “El hecho de que estés fundamentalmente en desacuerdo conmigo no significa que quieras que deje de existir. Debemos seguir amándonos, especialmente porque no estamos de acuerdo. Nuestra fuerza es nuestra diversidad y otras naciones nos están observando”.

“Esta no es solo mi comunidad, se trata de todas las comunidades minoritarias: asiáticas, musulmanas, judías. Somos apuntados y atacados. Debemos actuar juntos como uno solo”.

Sharon Weston Broome, alcaldesa de Baton Rouge: “Al final del día, es nuestro cuidado, preocupación y amor por nuestro prójimo la verdadera medida de nuestra grandeza como nación”.

Vilma Kari, víctima de un crimen de odio contra asiáticos en 2021: “’¿Por qué yo, Dios?’ Yo pregunté. ‘¿Qué te he hecho mal?’ Semanas y semanas no pude encontrar la respuesta. Entonces recibí una llamada de un sacerdote: ‘Vilma, no cuestiones tu fe. Todos nacemos con libre albedrío. Y en ese ataque ese hombre estaba ejerciendo su libre albedrío. No es nada que hayas hecho. Así que en mi cumpleaños fui a la Iglesia y oré por las bendiciones que me habían ahorrado. Oré por mi atacante. Oré para que encuentre ayuda. Sabía que mi oración sería respondida. La fe me ayudó a sanarme física, mental y emocionalmente. Tenemos que superar ese miedo”.

Joseph Borgen, víctima de un ataque de odio antisemita a principios de este año: “Vengo del mismo barrio que Vilma. Esta no es solo mi comunidad, se trata de todas las comunidades minoritarias: asiáticas, musulmanas, judías. Somos apuntados y atacados. Debemos actuar juntos como uno solo”.

Susan Bro, fundadora de la Fundación Heather Heyer, lleva el nombre de su hija, quien fue asesinada en Charlottesville en 2017: “Hasta el día de hoy, todavía se colocan calcomanías de supremacistas blancos en el lugar de su asesinato. La verdad es que la pérdida que sufrió mi familia es parte de un panorama más amplio. Los crímenes de odio van en aumento. Debemos hacer brillar la luz de la verdad, la justicia y la equidad en este tema”.

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Un mensaje dejado en el sitio de la muerte de Heather Heyer en el primer aniversario (Foto de Kim Kelley-Wagner/Shutterstock.com)

Dawn Collins, madre del segundo teniente Richard Collins III, apuñalado en un crimen de odio en el campus de la Universidad de Maryland: “Unos días antes de que lo mataran, me dijo que algún día el mundo sabría su nombre. Ahora se ha hablado en la Casa Blanca. Significa que Dios todopoderoso ha escuchado mis oraciones y que su muerte no es en vano. Hay quienes le ponen nombre a lo que es el verdadero patriotismo. Mi hijo habría sido militar de tercera generación. Hizo un juramento para defender nuestro país contra todos los enemigos, extranjeros o domésticos. Defiende a TODOS los estadounidenses”.

Susan Rice, directora del Consejo de Política Nacional y ex embajadora de Estados Unidos ante las Naciones Unidas: “Estamos aquí para decir que somos más fuertes que el odio”.

Kamala Harris, Vicepresidenta de los Estados Unidos: “Tal día como hoy hace 59 años cuatro los supremacistas blancos colocaron dinamita en el sótano de la Iglesia Bautista 16th Street en Birmingham, Alabama. La explosión cobró la vida de cuatro hermosas niñas e hirió a más de una docena de personas más. Hoy Estados Unidos nuevamente está mirando y confrontando la epidemia de violencia alimentada por el odio. Hemos visto a nuestros vecinos, nuestros amigos, nuestros seres queridos atacados simplemente por ser quienes son o por dónde rezan”.

“Hay aproximadamente un artículo de noticias por cada 10 delitos de odio denunciados al FBI. Apenas los reconocemos en nuestro discurso nacional”.

Sindy Benavides, CEO de la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos: “No podemos combatirlo solos. Todos estamos aquí porque nuestro poder proviene de trabajar juntos y apoyarnos mutuamente contra nuestro enemigo común, el odio”.

Joe Biden, presidente de los Estados Unidos: “Cuando los estadounidenses se mantienen unidos para renovar los lazos cívicos y sanar las divisiones, podemos ayudar a prevenir actos de odio y violencia”.

Oficial de policía no identificado de Baton Rouge en una publicación de Facebook unos días antes de que lo emboscaran y lo mataran en un crimen de odio: “No dejes que el odio llene tu corazón”.

La cumbre por invitación en la Casa Blanca, que se llevó a cabo después de una carta urgente al presidente de cinco líderes de derechos civiles, fue una verdadera experiencia de United We Stand: cruzó líneas partidistas, fronteras étnicas y raciales, diferencias culturales y representó un tapiz de religiones Ubicado en la sede ejecutiva de la democracia más poderosa de la Tierra, la óptica era clara: poner fin al cáncer del odio y la violencia alimentada por el odio es el problema más importante que enfrenta Estados Unidos hoy en día, porque si se permite que se encone en nuestra sociedad, un propagar la malignidad donde ningún grupo puede considerarse libre de amenazas; ningún otro problema puede resolverse.

Los asistentes escucharon las sombrías y crecientes estadísticas de los delitos motivados por el odio presentadas por William Braniff, director de la Consorcio Nacional para el Estudio del Terrorismo y Respuestas al Terrorismo y entrenador de agentes del FBI en contraterrorismo. Testificó ante el Senado en 2019 que los perpetradores de odio en Estados Unidos tienen una mayor tasa de éxito y están mejor financiados que los terroristas extranjeros como al-Qaeda. Pero la violencia alimentada por el odio es una amenaza característica que solo ha aumentado desde El testimonio de Braniff hace tres años. Advirtió: “Si los legisladores se enfocan solo en los 70 o más ataques terroristas que ocurren en un año determinado y no en los más de 7,000 crímenes de odio, tomarán decisiones de seguridad pública y nacional basadas en menos del 1% de los ataques ideológicamente motivados”. delito que ocurre en este país”.

Mensaje tiza resistir el odio
Foto de Kim Kelley-Wagner/Shutterstock.com

Braniff agregó: “Hay aproximadamente un artículo de noticias por cada 10 delitos de odio informados al FBI. Apenas los reconocemos en nuestro discurso nacional”. Sin embargo, la cumbre United We Stand le dio esperanza, ya que es la primera reunión a la que ha asistido que trata el terrorismo y los delitos motivados por el odio como amenazas por igual.

Junto a Braniff estaba la Dra. Cynthia Miller-Idriss, directora del Laboratorio de investigación e innovación sobre polarización y extremismo en American University que diseña y prueba programas enfocados en lo que funciona para prevenir la violencia. “Antes de Internet, si querías odio, tenías que encontrarlo y registrarte”, dijo. “Ahora, en el mundo digital, el odio te encuentra… funciona en un bucle constante entre los mundos en línea y fuera de línea”.

Miller-Idriss agregó que es fácil ver cómo incluso las personas que no propugnan la violencia se encuentran tan expuestas al odio y al contenido violento que se convierte en la norma, «tal como son las cosas en estos días». Las principales plataformas de redes sociales, dijo, no toman medidas en el 84% de las publicaciones antisemitas y en el 89% de las publicaciones antimusulmanas.

“El racismo fue solo el precio de admisión”.

Pero Braniff y Miller-Idriss recordaron a los asistentes que por más frecuente que pueda ser el odio, proteger a las personas contra él puede ser simple. Compartieron que cuando una persona está equipada con herramientas educativas, incluso videos de tan solo 30 segundos, puede alejarse de la violencia alimentada por el odio.

Un individuo que valientemente rechazó la violencia fue el ex cabeza rapada Christian Picciolini. Una vez líder en una organización supremacista blanca, ahora es el fundador de La vida después del odio, una organización que ayuda a los antiguos enemigos a recuperar su humanidad. Picciolini recordó a los asistentes que, como un niño de 14 años que estaba siendo reclutado, no fue la ideología lo que lo atrajo. Tenía hambre de “identidad, comunidad y propósito y las primeras personas que me lo demostraron eran neonazis. El racismo fue solo el precio de admisión”.

“Todos pasamos por baches y nos dirigen hacia estos márgenes”, agregó Picciolini, y precisó que estos “baches”, situaciones traumáticas, se pueden manejar con trabajos adecuados, atención médica y educación. Señaló que muchos supremacistas blancos son personas comunes que han perdido su identidad, comunidad y propósito, que sufren financieramente o tienen problemas domésticos y no pueden encontrar oídos comprensivos excepto un grupo de odio. En lugar de convertir el odio en una base de operaciones para las personas que necesitan identidad, comunidad y propósito, podemos mostrarles el camino hacia algo más positivo que satisfaga esas necesidades, dijo Picciolini, “y entonces no generarás personas como yo”.

El presidente, respondiendo al llamado para ayudar a quienes necesitan identidad, comunidad y propósito, anunció una nueva iniciativa, “Dignidad.US”, para atacar la violencia alimentada por el odio con la participación de la comunidad y el servicio a los demás. Al señalar que los jóvenes de nuestro tiempo son los que tienen menos prejuicios y están más dispuestos a participar, el presidente pidió al Congreso que fomente un entorno en el que el servicio comunitario y ayudar a los demás sea una carrera profesional práctica.

Al pedir “una nueva era de servicio nacional” y que el Congreso elimine la casi inmunidad de las redes sociales de la rendición de cuentas por el discurso de odio, el presidente también abogó por asociaciones con escuelas para abordar el acoso y más fondos para proteger los lugares de culto de la violencia.

“El dolor es universal, pero también lo es la esperanza y el amor”, dijo el presidente. “El poder está dentro de cada uno de nosotros para cambiar la historia de nuestro tiempo”.

Como Fundador de Scientology L. Ron Hubbard escribió: “Una trampa principal es sucumbir a las invitaciones al odio”.

Cuando le negamos al odio un puerto y, en cambio, respondemos con perdón y compasión, como hizo Rais Bhuiyan con su posible asesino; cuando le negamos oxígeno al odio, como lo hace diariamente Christian Picciolini, ayudando a los ex supremacistas blancos a recuperar su decencia; cuando creamos asociaciones de compromiso y amor a través de todas las fronteras a través de cumbres como United We Stand, nos negamos a sucumbir a las invitaciones al odio, y con ese rechazo, ofrecemos un rayo de esperanza para un mundo mejor.



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