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Sri Lanka: el PMA ayuda a aliviar el estrés del embarazo en medio de la subida vertiginosa de los precios de los alimentos |

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La crisis económica y la agitación política en curso han llevado la inflación de los precios de los alimentos por encima del 90 %, y la escasez de combustible interrumpe el acceso, los medios de subsistencia y los programas de seguridad alimentaria, dejando a millones de personas vulnerables a la inseguridad alimentaria.

embarazada y ansiosa

A medida que comienza la distribución de cupones de alimentos, las mujeres suben por una escalera abierta hasta el salón del primer piso en espera de su turno. Muchas de ellas son jóvenes y están en su primer embarazo. El piso se llena de gente, pero todos usan máscaras para protegerse contra la infección por COVID-19.

Aunque la mayoría de los rostros están cubiertos, el la ansiedad y la preocupación son visibles en sus ojos.

Dushanthi, de 32 años, madre de un niño de tres años y ama de casa en su tercer trimestre de embarazo, es una de las mujeres que recibió los cupones que pueden canjearse por alimentos por valor de 15.000 rupias de Sri Lanka. poco más de $40.

© PMA/Parvinder Singh

Dushanti hace cola en una clínica respaldada por el PMA en Colombo, Sri Lanka.

Resiliencia notable

“Nuestra vida se ha vuelto más difícil en estos días. Todos enfrentan dificultades económicas sin combustible y precios altos, pero nosotras (mujeres embarazadas) estamos encontrándolo aún más difícil”, dice sentada en una plataforma de concreto, con otras mujeres.

Su resiliencia es notable mientras explica pacientemente lo que significa el cupón para ella.

Este es un gran apoyo para las mujeres embarazadas como yo. No solo me ayudará a mí, sino también a mi bebé por nacer.. Me gustaría gastar este cupón para comprar alimentos saludables como lentejas y frutas para mí y mi bebé”, agrega Dushanthi.

Aunque estos cupones son específicamente para apoyar a las mujeres embarazadas que enfrentan una brecha nutricional crítica, está claro que se usarán para apoyar a toda la familia, ya que la necesidad es demasiado grande.

En el caso de Dushanti, será su hijo, ambos padres y esposo, quien no tiene salarios diarios desde hace un tiempo.


Se distribuyen vales a las mujeres para que puedan acceder a la alimentación básica.

© PMA/Parvinder Singh

Se distribuyen vales a las mujeres para que puedan acceder a la alimentación básica.

Soporte interrumpido

Tres de cada 10 habitantes de Sri Lanka padecen inseguridad alimentaria en medio de la peor crisis económica del país desde la independencia en 1948. Las mujeres embarazadas y lactantes, los niños menores de cinco años y las personas con discapacidad se encuentran entre los más afectados.

Los esfuerzos del Gobierno para mantener programas de asistencia críticos se ven gravemente limitados por la crisis económica. Las mujeres y los niños que se habían beneficiado de los programas nacionales de redes de seguridad social se quedan sin este salvavidas crucial y corren graves riesgos nutricionales y de salud.

Creciente amenaza de desnutrición

los El programa insignia de apoyo nutricional Thriposha para madres embarazadas y lactantes y niños pequeños está estancado. Junto con las pérdidas de ingresos y la inflación, esto podría conducir a mayores tasas de desnutrición para las mujeres y sus hijos.

Udeni Dematapaksha, enfermera jefe especial en la clínica de salud materna de Kuppiyawatta, es muy consciente de la lucha por la que están pasando estas madres, y uno puede sentir un dejo de desesperación en su voz.

“En el pasado, solíamos brindar Thriposha a mujeres embarazadas y madres lactantes. Pero desde enero no lo estan recibiendo. Hoy estamos distribuyendo vales para las madres embarazadas, y esto es muy valioso”, dice la enfermera jefe.


La enfermera Udeni Dematapaksh siempre está disponible para ayudar a las personas en Kuppiyawatta.

© PMA/Parvinder Singh

La enfermera Udeni Dematapaksh siempre está disponible para ayudar a las personas en Kuppiyawatta.

Ironía cruel

Una joven partera, Tarni, se apresura a agregar la ironía a la que se enfrentan, ya que deben enumerar los alimentos nutritivos y las frutas que las mujeres embarazadas deben tomar para su salud y la de su hijo por nacer, a pesar de saber que la mayoría de ellos están fuera. de alcance

Muchas familias ya no cocinan y recurren a preparar comidas de mala calidad. de diferentes lugares ya que eso es todo lo que pueden pagar. Son tiempos difíciles y nos preocupan las madres”, agrega.

Incluso antes de la crisis en curso y la pandemia de COVID-19, las mujeres y los niños de Sri Lanka sufrían tasas de desnutrición mucho más altas que la mayoría de los demás países de ingresos medios: el 17 % de los niños menores de 5 años eran demasiado bajos para su edad (atrofiados) y el 15 % eran demasiado delgados para su altura (emaciados), cifra que se considera ‘muy alta’ en la clasificación de la OMS.


Las mujeres embarazadas esperan recibir cupones de alimentos que se distribuyen a través del programa de asistencia alimentaria de emergencia del PMA.

© PMA/Parvinder Singh

Las mujeres embarazadas esperan recibir cupones de alimentos que se distribuyen a través del programa de asistencia alimentaria de emergencia del PMA.

La comida es esperanza

Centrarse en las poblaciones y comunidades vulnerables es una prioridad para evitar una crisis humanitaria”, dice Indu Abeyratne, Gerente de Actividades de WFP Sri Lanka, quien está muy involucrado con el despliegue de la respuesta de emergencia.

Cada mujer que conocemos en el punto de distribución tiene una idea clara de para qué les gustaría usar los vales. Algunos de estos serían básicos y básicos en tiempos normales, pero ahora están fuera de alcance, como la joven mujer embarazada que enumeró la papaya como su primera compra, ya que tenía antojo.
“El bono de alimentación es la primera de las muchas intervenciones de apoyo nutricional que necesitarían estas mujeres. Pero están llenos de esperanza mientras sostienen los vales”, añade Abeyratne.

El PMA llegará a casi 1,5 millones de personas que necesitan asistencia alimentaria de emergencia a través de alimentos, efectivo o cupones.

Mientras se impulsa la red de seguridad social existente para ayudar a un millón de niños a través del programa nacional de alimentación escolar, habrá un millón de beneficiarios seleccionados como parte de una iniciativa gubernamental que proporciona alimentos fortificados para madres y niños.

Casi 6,3 millones de personas padecen inseguridad alimentaria y necesitan asistencia. Las encuestas recientes del PMA indicaron que El 61 % de las familias recurre a al menos un mecanismo de afrontamiento, que incluye comer menos, consumir alimentos menos nutritivos e incluso saltear comidas por completo..



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