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Niveles catastróficos de hambre dejan a 500.000 niños en peligro de muerte en Somalia |

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En un llamado a la financiación inmediata para ayudar a las comunidades vulnerables afectadas por sucesivas sequías, altos precios de los alimentos y conflictos, el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), el Programa Mundial de Alimentos (PMA) y la Organización para la Alimentación y la Agricultura (FAO) subrayaron que la emergencia no muestra signos de amainar.

Sin acción, hambre”ocurrirá dentro de las próximas semanas”, dijo la FAO.

La agencia de la ONU agregó que las muertes relacionadas con la sequía “han estado ocurriendo” y que el número de víctimas podría ser mucho mayor en las zonas rurales de difícil acceso, en comparación con el número registrado en los campamentos para familias desplazadas.

Una ‘pesadilla’ no vista este siglo

Durante la hambruna de 2011, 340.000 niños requirieron tratamiento por desnutrición aguda severa, dijo a los periodistas en Ginebra el portavoz de UNICEF, James Elder. “Hoy son 513.000”, agregó. “Es una pesadilla pendiente que no hemos visto este siglo.”

Según la FAO, aproximadamente 6,7 millones de personas en Somalia probablemente sufrirán altos niveles de inseguridad alimentaria aguda entre octubre y diciembre de este año (fase 3 de la CIF o superior).

Esto incluye más de 300.000 que se han quedado “con las manos vacías” por la triple emergencia del país y quiénes se espera que caigan en hambruna (Fase 5 de la CIF).

Ganado cayendo muerto

En las comunidades de pastores donde los pastores han estado buscando desesperadamente pastos, “ahora ven cómo su ganado cae muerto como moscas”, dijo Etienne Peterschmitt, Representante de la FAO en Somalia.

La peligrosa situación de quienes se ven obligados a abandonar sus hogares por el hambre en la ciudad de Baidoa, en la región de Bay, en el sur de Somalia, es particularmente preocupante, agregó Peterschmitt.

“Las repetidas advertencias han sido claras: actúe ahora o se producirá una hambruna en las próximas semanas”, insistió.

“La situación de sequía es propagándose a un ritmo alarmante; más distritos y regiones se enfrentan a niveles de emergencia de inseguridad alimentaria a medida que los efectos acumulativos de múltiples temporadas de lluvia fallidas pasan factura”.

En un llamado a un cambio radical para evitar que la hambruna vuelva a ocurrir, el Sr. Elder de UNICEF describió las escenas inquietantes que ya se están desarrollando en la región más afectada de Somalia.

Errores cotidianos ahora mortales

“Los niños ya se están muriendo”, dijo. «Nuestro los socios informan que, de hecho, algunos centros de estabilización están llenos y los niños gravemente enfermos están recibiendo tratamiento en el suelo.”

Con una mayor financiación, los niños con desnutrición más grave y aguda pueden recibir alimentos que salvan vidas y que los fortalecerán lo suficiente como para protegerse de las enfermedades, al igual que los niños más sanos.

“No se trata solo de nutrición, los niños gravemente desnutridos son, de hecho, hasta 11 veces más probabilidades de morir de cosas como diarrea y sarampión que niños y niñas bien alimentados”, dijo Elder, y agregó que ambas enfermedades “se están disparando” en las áreas más afectadas.

La respuesta de la ONU implica llegar a las comunidades más vulnerables para evitar el desplazamiento masivo antes de que se declare la hambruna, para ayudar a promover una recuperación más rápida.

La asistencia humanitaria ha ido en aumento y llegó a un promedio de 3,1 millones de personas por mes entre abril y junio de 2022 y 4,5 millones de personas por mes entre julio y septiembre de 2022, según el Sr. Peterschmitt de la FAO.

“Sabemos que las muertes, la mitad de las muertes de 2011, ocurrieron antes de la declaración de hambruna”, dijo El-Khidir Daloum, representante y director de país del PMA en Somalia.

“Mientras hablamos en este momento, nos dirigimos a 15 zonas clasificadas como de difícil acceso y estamos escalando junto con UNICEF, la nutrición y las áreas prioritarias”.

En junio, UNICEF informó que 386.000 niños de seis a 59 meses necesitaban tratamiento por desnutrición aguda severa. “Eso ha aumentado (hoy) a más de medio millón, a 513.000; eso es un aumento del 33 por ciento. Dicho de otra manera, significa que 127,000 niños más están en riesgo de muerte”, dijo Elder.



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