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Mordedura de víbora de Gabón: ¿Por qué debes evitar a este peligroso animal y por qué sus colmillos son especiales?

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Hay muchas posibilidades de que no te encuentres con una víbora de Gabón (Trocitos de Gabón) en cualquier momento. Y es bueno porque la mordedura de esta serpiente suele ser mortal.

Las víboras de Gabón suelen vivir en selvas tropicales y sabanas del África subsahariana. Pero si tuviera que viajar por esta región, aquí hay algunos datos importantes sobre esta criatura extremadamente peligrosa.

Víbora de Gabón (Bitis gabonica).  Crédito de la imagen: Holger Krisp a través de Wikimedia Commons, CC BY

Víbora de Gabón (Bitis gabonica). Crédito de la imagen: Holger Krisp vía Wikimedia CommonsCC POR 3.0

los víbora de Gabón (Trocitos de Gabón) tiene dos características mortales. Primero: sus colmillos son los más largos de todos. Serpiente venenosa. Miden hasta 2 pulgadas (5 cm) de largo. Además, estos colmillos literalmente nunca se quedan sin veneno: la víbora de Gabón produce la segunda mayor cantidad de veneno entre todas las serpientes.

¿Por qué la víbora de Gabón necesita colmillos tan largos?

Las víboras de Gabón son bastante grandes y pesadas. Los adultos generalmente crecen hasta una longitud de 125 a 155 cm (4 a 5 pies), pero en Sierra Leona se informó un espécimen con una longitud total máxima de 205 cm (81 pulgadas). Su peso puede superar los 11 kg (24 libras).

Debido a su gran tamaño, necesitan mucha comida y, por lo tanto, cazan presas grandes y no tienen problemas para devorar un conejo entero.

  Esqueleto completo de víbora de Gabón (Bitis gabonica).  Aquí puedes ver la longitud completa de sus enormes colmillos.  Crédito de la imagen: Stefan3345 a través de Wikimedia, CC BY-SA 4.0

Esqueleto completo de víbora de Gabón (Bitis gabonica). Aquí puedes ver la longitud completa de sus enormes colmillos. Crédito de la imagen: Stefan3345 vía Wikimedia CommonsCC BY-SA 4.0

Sin embargo, sus hábitos de caza son diferentes en comparación con otras especies de víboras. Mientras que la mayoría de las serpientes venenosas muerden a su presa y luego esperan hasta que se debilita debido al veneno inyectado, las víboras de Gabón golpean un objetivo y lo agarran con sus colmillos y no sueltan a la presa hasta que el animal muere.

Los colmillos más largos facilitan este proceso. Además, inyectan el veneno en tejidos más profundos donde la circulación sanguínea es más fuerte.

Peligro extremo: la cantidad de veneno es suficiente para matar a seis humanos

Curiosamente, el veneno de la víbora de Gabón en sí no es particularmente tóxico. Pero la cantidad de veneno es extraordinaria y eso es lo que lo hace mortal.

Los científicos dicen que la cantidad de veneno liberado está relacionada con su comportamiento: cuando estas víboras no liberan a sus presas después de una mordedura, se puede inyectar una mayor cantidad de veneno. La presa se libera solo después de que deja de moverse.

En un solo bocado, las víboras de Gabón inyectan de 5 a 7 ml (450-600 mg de masa seca) de veneno. El rendimiento máximo informado de veneno húmedo fue de 9,7 ml y contenía 2400 mg de veneno seco.

El efecto del veneno de la víbora de Gabón en los humanos se ha evaluado indirectamente, en función de la sensibilidad de los monos a su toxicidad. El estudio más ‘optimista’ (Branch, 1992) dice que 90-100 mg de veneno seco serían fatales en humanos. Esto significa que el veneno liberado en un solo bocado podría ser fatal para seis personas.

¿Ves la víbora de Gabón en esta imagen?  Crédito de la imagen: Ltshears a través de Wikimedia, licencia GFDL

¿Ves la víbora de Gabón en esta imagen? Crédito de la imagen: Ltshears vía Wikimedia Commonslicencia GFDL

¿Cuáles son los primeros auxilios para la persona mordida por la víbora de Gabón?

Cuando un ser humano es mordido por una víbora de Gabón, los síntomas son:

  • hinchazón rápida y notoria,
  • Dolor Intenso,
  • choque severo,
  • ampollas locales, hematomas, necrosis tisular,
  • movimientos descoordinados,
  • defecación involuntaria, micción,
  • hinchazón de la lengua y los párpados,
  • convulsiones,
  • inconsciencia.

Afortunadamente, los casos en que la víbora de Gabón muerde a los humanos son extremadamente raros. Estas serpientes generalmente no son agresivas con las personas y su hábitat natural se limita a las regiones de la selva tropical. Incluso cuando se encuentran con un humano, las víboras de Gabón todavía no están dispuestas a moverse de manera muy activa. Sin embargo, la máxima prioridad es evitar pisarlos por accidente.

La mordedura de víbora de Gabón se considera una situación médica grave, incluso cuando la serpiente es relativamente pequeña y la mordedura no es profunda. Aquí está el procedimiento de primeros auxilios para la víctima:

  1. Es importante que la víctima mantenga la mayor calma posible. El miembro mordido debe mantenerse en posición de reposo a un nivel más bajo que el corazón de la víctima.
  2. Se debe envolver inmediatamente una venda de crepé grande alrededor de la extremidad mordida, apretadamente, comenzando en el sitio de la mordedura y subiendo por la extremidad (si es posible, en toda su longitud).
  3. Si es posible, se debe colocar una férula en la extremidad vendada para mantenerla rígida. Evite doblar o mover la extremidad.
  4. Transporte inmediatamente a la víctima a un hospital.
  5. NO retire la férula ni los vendajes. Esto debe ser realizado por un médico calificado cuando el paciente ya está recibiendo Antivenom.
  6. NO corte ni haga una incisión en el sitio de la mordedura. NO aplique hielo en el sitio de la picadura.

¿Qué comen las víboras de Gabón?

Cuando caza, la víbora de Gabón puede atacar muy rápido, con precisión y básicamente desde cualquier ángulo. No son las serpientes que atacan más rápido, pero a una velocidad de 6 metros (20 pies) por segundo, la presa generalmente no tiene posibilidad de evitar un golpe.

Estas serpientes se alimentan de una variedad de aves, mamíferos y anfibios. Palomas, gallinas de Guinea, ratones y ratas de campo, conejos, ranas y sapos están en su menú ‘favorito’.

Sin embargo, a veces capturan animales más grandes, como monos arbóreos, puercoespines o incluso antílopes.

¿Cómo reconocer a la víbora de Gabón?

La víbora de Gabón se puede reconocer por su coloración distintiva. La piel de esta serpiente es cubierto en un patrón combinando colores marrón claro y oscuro, rosa y morado, dispuestas en rombos y rayas a lo largo de su espalda.

La serpiente tiene una cola corta. Sus ojos son pequeños, mientras que la cabeza es ancha y grande. El cuello mide aproximadamente un tercio del ancho de la cabeza. Líneas claras y oscuras irradian alrededor de los ojos. El patrón general de la cabeza y el cuerpo es bastante similar a una hoja caída, razón por la cual las víboras de Gabón pueden ocultarse de manera efectiva a plena vista, cuando se encuentran en su hábitat nativo.

La víbora de Gabón también se conoce comúnmente como víbora de mariposa, víbora de bosque, susurro, víbora de pantano y víbora de Gabón.






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