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La Fuerza Aérea de EE. UU. está considerando deshacerse del increíble F-22

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Lockheed Martin F-22 Raptor es uno de los aviones de combate más avanzados del mundo. Es un avión de combate táctico sigiloso bimotor para todo clima con un camuflaje, sistemas de armas y características de vuelo increíbles. Es una verdadera maravilla de la ingeniería, pero su servicio podría verse truncado.

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El F-22 Raptor fue cuidadosamente diseñado para ser difícil de detectar usando radares, dispositivos infrarrojos o pistas visuales. Crédito de la imagen: Fuerza Aérea de EE. UU. a través de Wikimedia Commons

El programa F-22 enfrentó obstáculos desde el principio. Raptor realizó su vuelo inaugural en 1997 y entró en servicio con la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en 2005. Inicialmente se planeó construir 750 de estas increíbles máquinas, pero el programa se interrumpió en 2009.

En ese momento, el F-22 Raptor resultó ser demasiado caro, especialmente porque las exportaciones de su tecnología estaban prohibidas. Además, en ese momento, los enfrentamientos militares estadounidenses no parecían requerir capacidades de combate aire-aire que son el punto fuerte del F-22. Finalmente, el F-35 demostró ser un avión de combate mucho más asequible, más versátil y más razonable para el siglo XXI.

En 2009, el programa F-22 se limitó a 187 aviones operativos. Por el momento, la Fuerza Aérea de EE. UU. tiene 185 F-22 Raptors, pero solo 123 de ellos están listos para el combate. Sin embargo, estos aviones son bastante jóvenes, ya que fueron construidos en el período 1996-2011. Son extremadamente modernos y altamente capaces, especialmente en comparación con el otro avión de combate bimotor que las fuerzas estadounidenses están operando: el F-15 es un diseño mucho más antiguo.

Ahora se ha informado que la Fuerza Aérea de EE. UU. está considerando retirar los F-22 en favor de un nuevo avión de combate. El F-22 es notoriamente costoso de mantener y usar, razón por la cual el F-35 es mucho más exitoso y menos capaz. El F-22 fue creado en la era anterior, cuando los desafíos de defensa eran diferentes. Es por eso que el avión NGAD que finalmente lo reemplazará será diferente. Contará con las últimas tecnologías furtivas, pero podrá operar a distancias más largas.

Lo que sea que oculte el proyecto NGAD probablemente se base en las lecciones de diseño del F-22. El primer prototipo se desarrolló, construyó y voló en 2020; este tiempo ridículamente corto demuestra que no es un diseño completamente nuevo. Sin embargo, la Fuerza Aérea de EE. UU. sabe que será enormemente costoso, razón por la cual algunos F-22 deben irse.

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F-35 y F-22 volando juntos. Crédito de la imagen: primer teniente Sam Eckholm vía Wikimedia Commons

La Fuerza Aérea quiere retirar 33 F-22 más antiguos, que son ligeramente diferentes y requerirían una actualización a una especificación más nueva. Esa actualización costaría 50 millones de dólares por avión. La Fuerza Aérea de EE. UU. preferiría canalizar ese dinero al programa NGAD y desarrollar el nuevo avión de combate antes. El problema es que no es probable que el NGAD entre en servicio antes de 2030, por lo que debe decidirse si EE. UU. quiere retirar sus F-22 antes de que llegue el reemplazo directo.

Ahora, esta decisión se discutirá en la arena política: el Congreso tendrá que pensar en cómo jugar las cartas de F-22 y NGAD. De todos modos, el F-22 Raptor se convierte en un blanco fácil para ser llamado una falla solo por lo corto que será su servicio. Es una maravilla de la ingeniería, pero el F-35 es simplemente más barato y más versátil. Dicho esto, hay rumores de que el avión NGAD costará entre 200 y 300 millones de dólares por pieza, mientras que un solo F-35 cuesta alrededor de 70 millones de dólares.

Fuentes: Popularmecanica.com, Wikipedia.






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