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“Un hombre tiene derecho a creer”: por qué el acto de fe de Sandy Koufax todavía resuena hoy

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El 26 de septiembre de 2001, los Dodgers de Los Ángeles se enfrascaron en una lucha desesperada por el título de la Liga Nacional. Se programó un juego esa noche contra los Gigantes de San Francisco. Era el momento de hacer o morir, un momento de participación total, pero también era la víspera del día sagrado más sagrado del calendario judío, Yom Kippur. La estrella de los Dodgers, Shawn Green, que ya poseía el récord del equipo de jonrones esa temporada con 48 y contando, decidió quedarse fuera del juego. ¿Por qué? porque era judio y porque Sandy Koufax, otro alumno judío y de los Dodgers, era su héroe.

Estadio de los Dodgers en Los Ángeles (Foto de Emma Griffiths/Shutterstock.com)

Green creció escuchando sobre la demostración de fe de Koufax. 36 años antes, el 6 de octubre de 1965, Sandy Koufax, uno de los mejores lanzadores de la historia, decidió ayunar y asistir a los servicios de Yom Kippur en lugar de lanzar para los Dodgers en el Juego Uno de la Serie Mundial.

Koufax estaba bajo presión. El calendario de la Serie Mundial se había fijado para un mes y él era el as de los Dodgers, y se esperaba que abriera la serie de campeonato contra un equipo de Minnesota con una alineación formidable de toleteros. Aún así, para él no era una cuestión de fe contra el campo de juego. Era simplemente quién era él. Como él lo expresó, “Un hombre tiene derecho a su creencia. y creo que no debo trabajar en Yom Kippur. Es tan simple como todo eso”.

Fue “un acto de conciencia, de principio y hasta de desobediencia pacífica”.

La audaz decisión de Koufax ha resonado a lo largo de generaciones hasta el punto de que hoy en día los jugadores de béisbol judíos de forma rutinaria despegan y adoran en lugar de jugar cuando un día festivo coincide con un juego programado.

El comentarista deportivo de los Dodgers, Charley Steiner, recientemente describió a Koufax como “un lanzador judío zurdo de Brooklyn que, en un momento decisivo antes del primer juego de la Serie Mundial de 1965, impulsó a toda una comunidad y a una generación de Baby Boomers, niños de los años 60. y 70 que ahora son adultos de 60 y 70 años”.

Sandy Koufax
Sandy Koufax (Creative Commons)

La ocasión para los comentarios de Steiner fue la inauguración de una estatua de Koufax en el Estadio de los Dodgers.

Más tarde, durante un video tributo, la decisión de Koufax de no lanzar en el Juego Uno de la Serie Mundial de 1965 fue referida como “un acto de conciencia, principio e incluso desobediencia pacífica”.

La estatua de Koufax, que lo muestra a mitad de camino a punto de lanzar una bola rápida relámpago, está colocada ahora a perpetuidad junto a una segunda estatua, la de otro pionero de los Dodgers: Jackie Robinson. Y, apropiadamente, Koufax, ahora de 87 años, al aceptar el honor dijo: “Hace 67 años, Jackie Robinson se convirtió en mi compañero de equipo y amigo. En ese momento compartir este espacio con él hubiera sido absolutamente inimaginable. Y hoy todavía lo es. Es uno de los mayores honores de mi vida”.

¿En cuanto a lo que pasó en ese fatídico juego que el as de los Dodgers se negó a lanzar? Su sustituto, Don Drysdale, recibió seis carreras en menos de dos entradas y tuvo que ser eliminado.

Drysdale le dijo a su gerente: «Bueno, apuesto a que hoy desearías que yo también fuera judío».



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