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Sequía en África: algunos niños están a solo ‘una enfermedad de distancia de la catástrofe’, advierte UNICEF |

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Los niños del Sahel también se enfrentan a la inseguridad del agua. Esta crisis ha llevado a la proliferación de la desnutrición severa y ha aumentado el riesgo de enfermedades graves transmitidas por el agua.

Los riesgos se multiplican

Cuando el agua no está disponible o no es segura, los riesgos para los niños se multiplican exponencialmente,» dijo UNICEF Directora Ejecutiva Catalina Russell. “En el Cuerno de África y el Sahel, millones de niños son a solo una enfermedad de la catástrofe”.

En Burkina Faso, Chad, Malí, Níger y Nigeria, la sequía, el conflicto y la inseguridad están impulsando el problema de la inseguridad del agua, como Semana Mundial del Agua se pone en marcha, en la capital sueca, Estocolmo.

De acuerdo a datos de la OMS, 40 millones de niños se enfrentan a niveles altos o extremadamente altos de vulnerabilidad al agua. Ya mueren más niños como resultado del agua y el saneamiento inseguros en el Sahel que en cualquier otra parte del mundo. Esto solo se verá acentuado por la crisis naciente, dijo UNICEF.

El peor golpe

La mayoría de las personas en el Cuerno de África dependen del agua que les entregan los vendedores en camiones o carretas tiradas por burros. En las zonas más afectadas por la sequía, el agua ya no es asequible para muchas familias, dijo UNICEF:

  • En Kenia, 23 condados han experimentado aumentos significativos de precios, superados por Mandera con un aumento del 400 % y Garissa con un 260 %, en comparación con las cifras de enero de 2021.
  • En Etiopía, el coste del agua en junio de este año se ha duplicado en la región de Oromia y un 50 % en Somalia, en comparación con el inicio de la sequía en octubre de 2021.
  • En Somalia, los precios medios del agua subieron un 85 % en South-Mudug y un 55 y un 75 % respectivamente en Buurhakaba y Ceel Berde, en comparación con los precios de enero de este año.

Además, en Kenia, más del 90 por ciento de las fuentes de agua abiertas, como estanques y pozos abiertos, en áreas afectadas por la sequía, son ya sea agotado o seco, lo que representa un grave riesgo de brote de enfermedad.



© UNICEF

Una niña opera una bomba manual cerca de un dique de arena en el condado de Turkana, Kenia.

Secando

En todo el Sahel, la disponibilidad de agua también se ha reducido en más del 40 por ciento en los últimos 20 años. Esta drástica disminución de los recursos hídricos se debe en gran medida al cambio climático y a factores complejos como los patrones de conflictos destructivos.

El efecto de esta inseguridad también facilitó el peor brote de cólera en la región en los últimos seis años, lo que llevó a 5.610 casos y 170 muertes en el Sahel Central.

Concretamente, en Somalia se han notificado brotes de diarrea acuosa aguda y cólera en casi todos los distritos afectados por la sequía. Se informaron 8200 casos entre enero y junio de 2022, más del doble de la cantidad de casos informados durante el mismo período del año pasado.

en una región ya cargado con 2,8 millones de niños desnutridos, la vulnerabilidad del agua hace que los niños tengan 11 veces más probabilidades de morir de enfermedades transmitidas por el agua que aquellos que están bien alimentados, dijo UNICEF.

Casi dos tercios de estos afectados son niños menores de cinco años. Entre junio de 2021 y junio de 2022, UNICEF y sus aliados trataron más de 1,2 millones de casos de diarrea en niños menores de cinco años en las regiones más afectadas por la sequía: Afar, Somalia, SNNP y Oromia en Etiopía.

Ayuda para salvar vidas

Para combatir esta crisis, UNICEF está brindando ayuda vital y servicios resistentes a los niños y sus familias en extrema necesidad en el Cuerno de África y el Sahel.

Los esquemas incluyen mejorar el acceso a servicios de agua, saneamiento e higiene resistentes al clima; perforar en busca de fuentes confiables de agua subterránea y desarrollar el uso de sistemas solares; identificar y tratar a los niños con desnutrición y ampliar los servicios de prevención.

El llamamiento de UNICEF para mejorar la resiliencia a largo plazo de las familias en la región del Cuerno de África y detener la sequía que devasta vidas en los años venideros. actualmente solo está financiado en un tres por ciento.

De eso, casi no se ha recibido dinero para la sección dedicada a agua, saneamiento y resiliencia climática. El llamamiento para que la región del Sahel central satisfaga las necesidades de los niños y las familias vulnerables con programas de agua, saneamiento e higiene solo está financiado en un 22 %.


Una mujer camina hacia un quiosco de agua con su hijo de dos años en el condado de Garissa, Kenia.

© UNICEF/Lamek Orina

Una mujer camina hacia un quiosco de agua con su hijo de dos años en el condado de Garissa, Kenia.

‘Opciones imposibles’

La Sra. Russell, al comienzo de la Semana Mundial del Agua de este año, pidió una mejor financiación: “Las familias de las regiones afectadas por la sequía se ven obligadas a tomar decisiones imposibles. La única forma de detener esta crisis es que los gobiernos, los donantes y la comunidad internacional aumentar la financiación para satisfacer las necesidades más agudas de los niños y brindar apoyo flexible a largo plazo para romper el ciclo de la crisis”.



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