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Sellado de fugas en el estómago o el intestino

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ETH Pioneer Fellow Alexandre Anthis ha desarrollado un parche que sella suturas quirúrgicas en los intestinos o el estómago. El material diseñado también puede detectar cualquier fuga en una etapa temprana, evitando así complicaciones graves.

Médicos que realizan una operación quirúrgica.

Una cirugía. Credito de imagen: pixnio.comCC0 Dominio público

Para los cirujanos, las reducciones de estómago y la extirpación de tejido intestinal se han convertido en procedimientos de rutina. Sin embargo, hasta el día de hoy, los médicos todavía no saben si las suturas que dejan en el tracto gastrointestinal se mantendrán correctamente.

Como resultado, uno de cada diez pacientes todavía sufre complicaciones, como el ácido estomacal o el contenido intestinal que se filtra al abdomen y causa una infección grave. Sin embargo, es extremadamente difícil detectar suturas con fugas desde el exterior del cuerpo; el problema a menudo pasa desapercibido hasta que un paciente de repente tiene fiebre alta, un signo de envenenamiento de la sangre.

“El problema de las suturas con fugas después de la cirugía gastrointestinal aún no se ha resuelto”, dice Alexandre Anthis, miembro pionero de ETH. “Nunca hubiera pensado que seguiría siendo un problema, especialmente en los países industrializados ricos”.

Anthis, un químico que tiene un doctorado de ETH Zurich, decidió abordar este problema de frente: pasó su doctorado tratando de encontrar soluciones a este importante problema y durante casi un año ha estado desarrollando un parche de alta tecnología. eso no solo sellará completamente las suturas en los intestinos y estómagos, sino que también proporcionará una indicación temprana de si esas suturas tienen fugas.

Parche de hidrogel para los intestinos

El parche de Anthis se basa en un hidrogel dentro del cual se incrustan ciertos elementos sensores químicos. Estos elementos reaccionan a cambios en el pH causados ​​por escapes de ácido gástrico o ciertas enzimas en el intestino. Con un dispositivo de ultrasonido convencional, los médicos pueden verificar de manera fácil y no invasiva regularmente después de la cirugía si el parche muestra cambios o no. Como resultado, una fuga podría detectarse en tan solo 15 minutos después de la exposición al líquido digestivo, en marcado contraste con los varios días que se necesitan en los hospitales de hoy.

“Se espera que el nuevo parche no solo prevenga complicaciones graves, sino que también reduzca enormemente los costos en todo el sistema de atención médica. Eso se debe a que las complicaciones a menudo resultan en estadías más prolongadas en cuidados intensivos y tiempos de recuperación prolongados”, dice Anthis. Cita cifras del mercado de la salud de EE. UU.: si ocurren complicaciones posoperatorias, los pacientes deben permanecer en cuidados intensivos el doble de tiempo. De hecho, los cirujanos vasculares ya usan parches autoadhesivos, a base de proteínas como la fibrina, pero estos materiales no pueden resistir por mucho tiempo contra la fuga de jugos digestivos. Anthis espera que «nuestra tecnología proteja a los pacientes y sirva como una herramienta importante para los médicos».

La tesis doctoral como piedra angular

A la asesora de doctorado de Anthis, Inge Herrmann, profesora de sistemas de nanopartículas en ETH Zurich, se le ocurrió la idea de desarrollar un parche intestinal. Anthis cuenta cómo la profesora Herrmann y su grupo mantienen un diálogo estimulante con varios médicos y cirujanos; durante uno de esos intercambios, surgió la necesidad de reducir las complicaciones después de las cirugías gastrointestinales.

Luego, Herrmann le encargó a Anthis que desarrollara una solución a este problema en su tesis doctoral, una tarea que cumplió de manera brillante. Gracias a su logro, Anthis fue incluido en la lista Forbes “30 menores de 30” en 2022. Desde que completó su doctorado hace un año, ha estado trabajando para desarrollar aún más el producto y llevarlo al mercado. Los 150.000 francos suizos en capital inicial de Pioneer Fellowship cubren su salario durante un año y medio, y el profesor Herrmann le proporciona un laboratorio, materiales e infraestructura.

Importante mercado potencial

Anthis también ha ideado un nombre para su futura empresa: Veltist, derivado de la palabra griega veltistos, lo que significa una solución simple pero robusta. Su plan es lanzar la empresa a finales de 2022, o posiblemente un año después, dependiendo de cómo vayan las pruebas previstas en cerdos. El tracto gastrointestinal de los cerdos es muy similar al de los humanos y, por lo tanto, sirve como un buen modelo. Estas pruebas serán seguidas por la primera fase clínica con pruebas en personas.

En otras palabras, Anthis todavía tiene mucho trabajo por delante, y sus esfuerzos para desarrollar aún más el parche no están exentos de desafíos. “En última instancia, queremos que se descomponga en el cuerpo mientras resiste las condiciones adversas en el abdomen durante el mayor tiempo posible. Al mismo tiempo, no queremos que active el sistema inmunológico”, explica Anthis. No será fácil conciliar todos estos requisitos, pero no se desanima. «Me gusta jugar con diferentes materiales y crear cosas nuevas con ellos, por lo que este es realmente el trabajo perfecto para mí en este momento».

También está en contacto con una importante empresa de tecnología médica. El problema de las fugas intestinales posoperatorias es significativo y, en consecuencia, el mercado es grande. Solo en Suiza, 120.000 personas se someten a cirugía gastrointestinal cada año; la cifra mundial es de 14 millones. “Ese es un gran mercado con un gran potencial”, dice Anthis, y está seguro de que puede lograr el gran avance.

Trabajo significativo pero duro.

“Me resulta muy satisfactorio desarrollar algo que realmente se necesita”, dice Anthis, antes de agregar inmediatamente en un tono más serio: “Un proyecto como este requiere coordinación y trabajo arduo en múltiples frentes para tener la oportunidad de pasar del laboratorio a la clínica.» Pero, como continúa señalando, la realidad es que el trabajo duro de un individuo puede no ser suficiente para llegar allí. Entonces, lo más importante para este tipo de proyecto es reunir un equipo sólido de excelentes empleados.

Está claro que este proyecto está cerca del corazón de Anthis. Menciona que está trabajando duro y dedicando muchas horas en este momento. “A veces es una locura total”, dice riendo, “pero los jóvenes emprendedores vivimos para ese dolor”.

Fuente: ETH Zúrich






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