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¿Qué es un misil hipersónico? ¿Por qué es peligroso?

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El misil hipersónico es una de las armas más peligrosas del mundo. Y el motivo de este peligro no es sólo que esté repleto de explosivos: estos misiles pueden viajar entre 5 y 25 veces la velocidad del sonido – alrededor de 1 a 5 millas por segundo (1,6 a 8 kilómetros por segundo).

Los misiles Navy Phoenix excedentes como este montados en el pilón de la línea central del avión de investigación F-15B de la NASA pueden usarse para adquirir datos de prueba de vuelo hipersónico.  Los misiles de este modelo también existen en configuración militar.  Créditos: foto de la NASA

Los misiles Navy Phoenix excedentes como este montados en el pilón de la línea central del avión de investigación F-15B de la NASA pueden usarse para adquirir datos de prueba de vuelo hipersónico. Los misiles de este modelo también existen en la configuración militar. Créditos: foto de la NASA

El interés por las armas hipersónicas y las posibles contramedidas aumentó cuando Rusia usó un misil hipersónico contra un depósito de armas ucraniano en la parte occidental del país. el 18 de marzo de 2022. Debido a su rápida velocidad, es difícil seguir el vuelo del misil. El otro problema grave: es difícil contrarrestar tales cohetes antes de que alcancen su objetivo porque otros tipos de armamento simplemente no actúan lo suficientemente rápido y sus proyectiles no alcanzan una velocidad comparable.

En la actualidad, varios países afirman tener armas hipersónicas completamente desarrolladas, incluidos China, India, Rusia y EE. UU.

La tecnología de misiles hipersónicos

Técnicamente hablando, la palabra hipersónico describe cualquier cosa que viaja más rápido que la velocidad del sonido. A 20 °C (68 °F), la velocidad del sonido en el aire es de unos 343 metros por segundo (1235 km/h; 767 mph), o un kilómetro en 2,9 s o una milla en 4,7 s.

tecnología hipersónica existe desde hace décadas. Los aviones de combate típicos pueden alcanzar velocidades mayores que la velocidad del sonido. incluso hubo un coche que rompió la llamada barrera del sonido. Los cohetes que transportan humanos al espacio también aceleran a velocidades hipersónicas poco después del lanzamiento. Y, por supuesto, los infames misiles balísticos intercontinentales (ICBM) que llevan ojivas nucleares alcanzan unas 15.000 mph (24.140 kph), o unas 4 millas (6,4 km) por segundo a su máxima velocidad, aunque el primero de ellos se desarrolló justo después la Segunda Guerra Mundial.

En comparación con los misiles balísticos intercontinentales, los misiles hipersónicos modernos son más pequeños y no necesitan grandes plataformas para lanzarlos. Tampoco vuelan tan alto, por lo que su trayectoria es más difícil de predecir. Si un misil balístico intercontinental sale volando de la atmósfera y luego vuelve a entrar, un misil hipersónico puede dispararse a lo largo de una trayectoria en línea recta, a menos que la trayectoria se modifique electrónicamente durante el vuelo.

Un avión de combate que lleva el misil Kinzhal.

Un avión de combate que lleva el misil Kinzhal. Crédito de la imagen: Mil.ru vía Wikimedia Commons

Tipos de misiles hipersónicos

Hay tres tipos diferentes de armas hipersónicas que no son misiles balísticos intercontinentales: aerobalísticos, vehículos deslizantes y misiles de crucero.

  • Un misil aerobalístico hipersónico se dispara desde un lanzador de aviones y luego se acelera a una velocidad hipersónica usando un motor de cohete. Luego, el misil sigue una trayectoria balística (sin potencia). Kinzhal, el misil de fabricación rusa que utilizaron durante su invasión a Ucrania, pertenece al tipo aerobalístico. Este tipo de tecnología hipersónica también es el más antiguo.
  • Un misil de planeo hipersónico, de manera similar al primer tipo, se impulsa usando un motor de cohete a gran altura y luego se desliza hacia su objetivo, maniobrando a lo largo del camino. Hay varios ejemplos de misiles deslizantes hipersónicos: Dongfeng-17 (China), Avangard (Rusia) y Conventional Prompt Strike (Estados Unidos).
  • Un misil de crucero hipersónico es, como los tipos anteriores, impulsado por un motor de cohete a velocidad hipersónica. Luego, el misil usa un motor secundario interno que respira aire llamado chorro de chatarra para mantener esa velocidad.

En todos los misiles hipersónicos, su energía cinética es excepcionalmente alta. Esto significa que incluso sin cabeza explosiva (versión convencional), generan un poder de impacto devastador. Sin embargo, estos misiles se pueden modificar fácilmente para transportar una ojiva de cualquier tipo, incluida la nuclear.

El principal peligro de los misiles hipersónicos.

Muchas naciones buscan desarrollar o comprar misiles hipersónicos debido a su principal ventaja: en comparación con los cohetes subsónicos convencionales, son especialmente difíciles de defender. Esto significa que casi todos los disparos dan en el blanco, si se disparan con precisión.

Ya existen tecnologías para defenderse de los misiles hipersónicos, pero aún no están muy extendidas. Un ejemplo es armas de energía dirigida como los láseres (por ejemplo, Viga de hierro de Israel). El rayo de luz obviamente se propaga incomparablemente más rápido que cualquier cohete existente y, por lo tanto, los láseres de alta potencia pueden tomar diferentes tipos de misiles con relativa facilidad, a veces en cuestión de varios segundos.

La detección de misiles hipersónicos es otro tema importante porque, para defenderse de uno, es necesario saber cuándo se disparó y dónde se encuentra en todo momento. Por esta razón, algunos países están desarrollando tecnologías de redes de sensores, ya sea basadas en el espacio o llevadas a cabo. aviones de vigilancia especializados – que se puede utilizar para observar continuamente grandes regiones.

Por supuesto, los misiles hipersónicos también son mucho más caros en comparación con cualquier misil convencional. Es por eso que no se producen en grandes cantidades y porque por la misma razón no se usan con frecuencia.






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