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La Fuerza Aérea de Ucrania tendrá jets, pero no F-16: comentario del Pentágono

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Fortalecimiento de la Fuerza Aérea de Ucrania es la prioridad número uno para el país lograr la superioridad en el aire durante la invasión en curso por las fuerzas rusas. Sin embargo, para llevar a cabo esta tarea, Ucrania necesita mejorar sustancialmente su flota actual de aviones de combate militares.

F-16, Fuerza Aérea Polaca.  Crédito de la imagen: Steven Lek a través de Wikipedia, la enciclopedia libre

F-16, Fuerza Aérea de Polonia. Crédito de la imagen: Steven Lek vía WikipediaCC-BY-SA-4.0

La posibilidad de obtener aviones de combate F-16 de EE. UU. se consideró una de las principales opciones. Los últimos comentarios de EE. UU. Subsecretario de Defensa para Políticas colin kahl aclaró esta pregunta de obtener aviones de combate occidentales un poco más en detalle, al mismo tiempo que explica por qué el F-16 es una opción posible solo para un futuro más lejano.

Como dice el Secretario, todo el proceso de obtener nuevos aviones de combate es un proceso largo, en el que Ucrania también deberá «lograr la preparación operativa»: desplegar toda la infraestructura terrestre capaz de soportar y dar servicio a las aeronaves modernas, crear la base de capacitación para pilotos y técnicos, establecen toda la base logística de repuestos, equipos de servicio, combustible y municiones.

F-16 en vuelo.  Crédito de la imagen: Nicky Boogaard a través de Wikipedia, CC-BY-2.0

F-16 en vuelo. Crédito de la imagen: Nicky Boogaard vía WikipediaCC-BY-2.0

¿Cuánto tiempo puede tomar este proceso? El subsecretario de Defensa para Políticas, Colin Kahl, dice: tomará años para desplegar combatientes estadounidenses en Ucrania. Posiblemente, cualquier avión de combate, no solo el F-16, aun cuando el F-16 parecería ser una de las alternativas más asequibles. Pero, ¿significa eso que no hay otros escenarios en los que Ucrania podría recibir aviones modernos de generación 4+ en un marco de tiempo razonable?

Podría haber otras formas más rápidas de lograr el objetivo de la superioridad aérea de Ucrania, comentó Colin Kahl. durante una conferencia de prensa.

“Entonces, estamos tratando de ser muy deliberados sobre qué sistemas creemos que tiene más sentido para Ucrania en ese contexto, y también es muy importante: ¿pueden sostenerlo? ¿Se lo pueden permitir? Porque, por supuesto, miles de millones de dólares de asistencia internacional no son, ya saben, pueden no ser algo dentro de 10 años o dentro de 20 años. Entonces, estos también tienen que ser sistemas que la propia Ucrania pueda sostener. Pero puedo decirles que los aviones de combate siguen sobre la mesa, solo que no se han tomado decisiones finales al respecto”, dijo Colin Kahl.

Es importante señalar que durante esta conferencia de prensa, los periodistas hicieron una pregunta directa sobre si EE. UU. proporcionará el avión a reacción a Ucrania o no: la respuesta es que EE. UU. no lo hará. Pero Colin Kahl también insinuó que la posibilidad de elección no se limita solo a los aviones estadounidenses.

Saab JAS 39 Gripen en el Salón Aeronáutico de Kaivopuisto.  Crédito de la imagen: Tuomo Salonen / SIM a través de Wikipedia, CC-BY-2.0

Saab JAS 39 Gripen en el Salón Aeronáutico de Kaivopuisto. Crédito de la imagen: Tuomo Salonen / SIM vía WikipediaCC-BY-2.0

Y es cierto: hay varios países de Europa Occidental que fabrican sus propios aviones de combate, que son una alternativa técnicamente viable para las Fuerzas Armadas de Ucrania.

El 10 de agosto, el Ministro de Defensa de Suecia durante la cumbre de defensa en Copenhague dijo que el país podría convertirse en un socio para el suministro de armas a Ucrania. Entre la lista hipotéticamente posible de armas, un elemento podría ser útil para Ucrania: el sueco Avión de combate JAS 39 Gripen.

Ucrania y Suecia también aprobaron el acuerdo renovado sobre cooperación en el campo de la defensa, que actualizó un acuerdo anterior firmado en 2011. Ahora, la dirección de defensa entre los dos países podría expandirse con menos obstáculos, al tiempo que abarca objetivos de mayor venta. Esto, en teoría, también podría cubrir el suministro de aviones de combate.

De hecho, JAS 39 Gripen ha sido considerado uno de los primeros candidatos para la renovación de la Fuerza Aérea de Ucrania y fue mencionado en el Visión para 2035. De igual forma, la misma aeronave fue mencionada por el Ministro de Defensa de Ucrania, Oleksiy Reznikov, a mediados de julio, quien dijo que esta podría convertirse en una de las mejores opciones, permitiendo el uso de la infraestructura de aviación ucraniana existente sin tener que construir una nueva.

Parece que hay bastantes puntos fuertes y también declaraciones serias que respaldan la posible adquisición del JAS 39 Gripen. Uno de los aspectos de importancia crítica es el hecho de que el Gripen tiene el costo por hora de vuelo más bajo, el cual es sustancialmente menor en comparación con el F-16 (US$ 5,800 vs US$ 8,700, según el datos de 2012).

¿Se convertirá JAS 39 Gripen en el primer candidato para fortalecer la Fuerza Aérea de Ucrania? Este escenario es tanto posible como factible en la práctica. Al mismo tiempo, el Pentágono no se opone a este curso de acción y también podría considerar una posibilidad similar en un futuro más lejano, cuando todos los procesos necesarios y los requisitos previos de apoyo se hayan establecido adecuadamente. Mientras tanto, EE. UU. utilizará otras medidas para apoyar y expandir las capacidades de combate de la flota aérea existente de Ucrania de MiG-29, Su-27 soviéticos y otros aviones.






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