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El envejecimiento neutraliza las diferencias sexuales en el cerebro

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Cuando las moscas de la fruta machos y hembras envejecen, sus cerebros se desexualizan. Los cambios relacionados con la edad tienen lugar en ambos sexos, pero el cerebro masculino se feminiza en mayor medida que el cerebro femenino se masculiniza. Esta es la conclusión de un estudio realizado por un grupo de investigación de la Universidad de Linköping.

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Crédito de la imagen: Pixabay (licencia de Pixabay gratis)

Es un hecho bien conocido que los individuos más débiles no pueden darse el lujo de “invertir” en comportamientos sexuales en la misma medida que sus congéneres más sanos. Sin embargo, no está claro si el envejecimiento, que debilita a las personas, también conduce a una menor inversión en actividades sexuales. Se podría pensar que para las personas que se acercan al final de sus vidas, lo mejor sería «participar por completo» en la reproducción, a fin de transmitir sus genes antes de que sea demasiado tarde. Los comportamientos sexuales están dirigidos desde el cerebro, y para descubrir qué sucede con las diferencias sexuales en este tejido cuando las moscas de la fruta envejecen, los investigadores han investigado cómo los genes expresados ​​en diferentes grados en machos y hembras jóvenes cambian con el tiempo.

“Nuestros resultados muestran que la expresión génica en los cerebros masculino y femenino se vuelve más similar con la edad, y que ambos sexos contribuyen a este patrón”, dice el Dr. Antonino Malacrinò, uno de los principales autores del estudio que ahora trabaja en la Universidad de Reggio Calabria en Italia. .

Lo que muestra el estudio es que si la expresión de un determinado gen es mayor en el cerebro de las mujeres jóvenes que en los hombres jóvenes, la expresión del gen se reduce en las mujeres mayores y aumenta en los hombres mayores, y viceversa para los genes con mayor expresión en los hombres jóvenes. machos

“Los resultados también muestran que los cambios son mayores en los hombres que en las mujeres”, dice Antonino Malacrinò.

Espectáculo de danza exigente

El hecho de que las hembras cambien menos con la edad que los machos es presumiblemente el resultado de que la conexión entre la inversión en rasgos sexuales y el éxito reproductivo no es tan fuerte en las hembras como en los machos. Mientras que una mosca de la fruta macho, para reproducirse, debe competir con otros machos para encontrar rápidamente hembras y animarlas a aparearse a través de una intrincada y exigente danza, una hembra solo necesita decidir cuánta energía tiene disponible para la reproducción. El envejecimiento implica que hay cantidades reducidas de recursos disponibles para invertir en reproducción y otras actividades para ambos sexos, pero la dura competencia entre los hombres significa que el costo de una mayor inversión es mayor para ellos que para las mujeres.

“Si sigues invirtiendo tanto como antes en la reproducción cuando envejeces, no te queda energía para sobrevivir”, dice Urban Friberg, quien dirigió el estudio y es profesor asociado principal en el Departamento de Física, Química y Biología. (IFM) en la Universidad de Linköping.

Los estudios en otros animales, incluidos los humanos, que se han centrado principalmente en los cambios relacionados con la edad en las expresiones génicas de un sexo, han arrojado resultados que apuntan en la misma dirección. Esto indica que los resultados que se muestran en las moscas de la fruta también pueden aplicarse a muchos otros animales.

“Obtenemos los mismos resultados generales en las dos poblaciones de moscas de la fruta que hemos examinado, aunque difieren bastante con respecto a qué genes están involucrados”, dice Urban Friberg.

Calidad genética

Los resultados del estudio recuerdan a los obtenidos por el grupo en una investigación anterior. En ese estudio, se compararon las diferencias sexuales en la expresión génica entre moscas macho y hembra de alta y baja calidad genética. De manera similar a cómo el envejecimiento reduce las diferencias sexuales, el estudio anterior muestra que la calidad genética reducida hace que la expresión génica sea más similar en moscas macho y hembra, y nuevamente fueron los machos los que cambiaron su expresión génica más que las hembras.

El estudio no proporciona respuesta a qué señal molecular asociada con el envejecimiento se encuentra detrás de las diferencias sexuales reducidas en el cerebro. La exploración adicional de este tema podría ser gratificante, especialmente si la molécula de señalización resulta ser compartida con otras especies.

El estudio fue financiado con el apoyo del Fondo Cultural de la Fundación Längmanska, el Consejo Sueco de Investigación, el Fondo Sven y Lilly Lawkis, la Fundación Olle Engqvist y la Fundación Knut y Alice Wallenberg a través de la Infraestructura Nacional de Bioinformática de Suecia.

El artículo: El envejecimiento desexualiza el drosófila transcriptoma cerebral Antonino Malacrinò, Martin I. Brengdahl, Christopher M. Kimber, Avani Mital, Vinesh N. Shenoi, Claudio Mirabello and Urban Friberg, Actas de la Royal Society BPublicado en línea el 10 de agosto de 2022 DOI: 10.1098/rspb.2022.1115

Escrito por Anna-Karin Thorstensson

Fuente: Universidad de Linköping






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