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La mentira de Paul Haggis

Hace tiempo que las pruebas han puesto al descubierto las mentiras de Haggis, desde su falsa "renuncia" a la Iglesia de la Cienciología hasta su última teoría de la conspiración. Pero el acusado de violación sigue vendiendo su historia guionizada a los medios de comunicación que la compran.

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Escrito por «Freedom Magazine«. El guionista Paul Haggis es una mentira viviente. Es una mentira que ha creado sobre sí mismo a lo largo de décadas.

Pero la historia documentada y no guionizada comienza con el engaño en serie a su esposa. Continúa con su falsa afiliación a la Iglesia de la Cienciología, una afiliación que explotó para congraciarse con Hollywood y avanzar en su carrera, al mismo tiempo que incumplía las normas éticas, como la fidelidad, que se esperan de los miembros de la Iglesia de Scientology.

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Paul Haggis

La situación alcanzó un punto álgido en 2009 con su «dimisión» de la Iglesia, que fue manipulada por la prensa y en la que afirmaba falsamente que la Iglesia apoyaba la Proposición 8 de California, una iniciativa electoral para prohibir el matrimonio entre personas del mismo sexo sobre la que la Iglesia no se pronunciaba. Haggis sabía que era una mentira flagrante, pero la difundió como un truco publicitario descarado sobre su «salida» de la Iglesia, algo que su confidente y co-conspirador, Mark «Marty» Rathbun, expuso más tarde como un fraude absoluto, aportando pruebas para demostrarlo.

Sin embargo, Haggis persiste en su mentira hasta el día de hoy, incluso con su credibilidad, su reputación y sus finanzas destrozadas. Frente a las horrendas acusaciones de agresión sexual y violación por parte de seis mujeres diferentes, Haggis sigue escribiendo guiones para avergonzar a sus presuntas víctimas en la prensa, difundiendo afirmaciones intolerantes y probadamente falsas de que la Iglesia orquestó de algún modo su perdición. Las presuntas víctimas de Haggis, junto con sus abogados, niegan rotundamente en los tribunales y en las declaraciones a los medios de comunicación cualquier conexión con la Iglesia, y el propio Haggis admite en privado que no tiene motivos para creer que exista ninguna conexión.

Pero se mantiene en el guión.

LA PISTOLA HUMEANTE

La mayor mentira de Haggis es la que compuso en 2009. Como él esperaba, le hizo más conocido de lo que jamás lo haría su faceta de guionista.

Como organización 501(c)(3) (categoría de organizaciones reconocidas como no lucrativas por el gobierno de Estados Unidos), la Iglesia de la Cienciología no se pronuncia sobre las medidas electorales públicas. Y como destacada defensora de los derechos humanos, la Iglesia no discrimina a nadie por su orientación sexual.

Por lo tanto, la Iglesia nunca se posicionó, y mucho menos apoyó, la Proposición 8, la controvertida medida electoral de California para prohibir el matrimonio entre personas del mismo sexo en 2008. Sin embargo, sin que la Iglesia Madre lo supiera, un cienciólogo de San Diego apoyó una petición en línea para la medida electoral, haciendo referencia a su iglesia local sin autorización. Haggis llamó la atención de un funcionario de la Iglesia, y la Iglesia de San Diego fue rápidamente retirada de la petición.

Pero en lugar de reconocer la rápida acción de la Iglesia, Haggis aprovechó la oportunidad para reactivar su estancada carrera. Se puso a sí mismo en el clímax de su guión como un denunciante de buena voluntad, fingiendo indignación moral porque dos de sus hijas son homosexuales. Haggis sabía que la Iglesia no adoptaría ninguna posición sobre la Proposición 8 como cuestión de política, pero insistió en que hiciera una excepción sólo para él. Todo ello permitió a Haggis escribir una carta de «renuncia» a la Iglesia de la Cienciología en agosto de 2009. La carta de Haggis se filtró «inexplicablemente» a la prensa dos meses después, generando medios de comunicación sobre su supuesta renuncia.

La pistola humeante definitiva que echó por tierra la mentira de Haggis salió a la luz en 2017 nada más y nada menos que de la mano de su socio en los guiones, Mark «Marty» Rathbun… [que] se había puesto en contacto con Haggis para coaccionarle a que se desvinculara públicamente de la Iglesia.

Pero ni un solo reportero escarbó bajo la superficie de la narrativa de Haggis que lo retrata como separado de la Iglesia por una cuestión de «derechos humanos». Si lo hubieran hecho, habrían visto la hipocresía de Haggis. Criado como católico romano, Haggis se asoció orgullosa y públicamente con instituciones y organizaciones católicas y citó premios que recibió de entidades católicas como prueba de su «apoyo a los derechos civiles y humanos». Ni una sola vez Haggis desafió a la Iglesia católica, la más firme y abierta defensora religiosa de la Proposición 8.

La pistola humeante definitiva que echó por tierra la mentira de Haggis salió a la luz en 2017 nada más y nada menos que de la mano de su socio en los guiones, Mark «Marty» Rathbun, un ex cienciólogo que había sido expulsado por la Iglesia años atrás. Tal y como expuso Rathbun con detalle en una serie de vídeos y correspondencia electrónica de Haggis, éste se había puesto en contacto con Haggis para coaccionarle y que se desvinculara públicamente de la Iglesia. «Le avergoncé para que dimitiera», dijo Rathbun.

Haggis se sometió a la coacción de Rathbun. Durante muchos años había aprovechado su condición de «cienciólogo» para conseguir un trabajo tras otro y escalar en Hollywood gracias a su asociación con cienciólogos de la industria. Ahora, su carrera estaba cayendo en picado, tras el fracaso de un acuerdo de guionista con un cienciólogo que le pagaba millones.

Haggis hacía tiempo que había dejado de considerarse cienciólogo; después de 1977 había estado prácticamente inactivo en la Iglesia. Sin embargo, intentó en dos ocasiones salvar su matrimonio con su ex mujer a través de la Iglesia y, tras admitirle que había tenido aventuras con docenas de mujeres, completó un curso de la Iglesia para responsabilizarse de sus transgresiones. De dos de las mujeres, Haggis dijo: «Había perseguido activamente a estas personas, en contra de su objeción inicial (y a veces continua)».

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La difunta hermana de Paul Haggis, Kathy, publicó su hallazgo de que su hermano era un cliente de pago del sitio para adúlteros Ashley Madison.

La esposa de Haggis descubrió entonces en 2006, después de 10 años de matrimonio, que él había mantenido una relación con una mujer durante ocho años, enviándole correos electrónicos íntimos, incluido uno que proclamaba: «Me estás volviendo loco.» Una vez más, Haggis emprendió un curso de la Iglesia para salvar el matrimonio, pero lo dejó cuando tuvo que reconocer sus transgresiones. Nunca volvió. Casi una década después, el nombre de Haggis apareció como cliente de pago en una filtración de información de cuentas de Ashley Madison, un sitio web para adúlteros.

Haggis nunca cumplió con la ética que se exige a los cienciólogos porque, de forma egoísta, veía la religión de la Cienciología como una conveniente oportunidad para establecer contactos. Ahora, a sus 50 años, temiendo que Hollywood le pasara por encima, estaba desesperado por seguir siendo relevante. Y vio cómo, como le dijo a un periodista: «Hoy en día se consigue mucha atención en el periodismo… simplemente atacando a la gente».

Así, cuando Rathbun se puso en contacto con Haggis para que se uniera a la difamación de la Iglesia, Haggis vio su oportunidad. Haggis podía fingir que había sido cienciólogo para llamar la atención diciendo ahora que no lo era. Se posicionó como un defensor de los derechos de los homosexuales, separándose de la Iglesia por una controversia que inventó de la nada «por la Proposición 8».

En junio de 2017, la mentira quedó al descubierto cuando Rathbun se presentó como el socio silencioso detrás de la «renuncia» guionizada y escenificada de Haggis.

Lejos de ser una decisión de principios sobre los derechos de los homosexuales, Rathbun dijo: «El maestro guionista consigue escribir su propio guión….. Quería que yo creara identidades falsas [y] que mintiera a los medios de comunicación sobre las identidades falsas que me decían cosas sobre Paul Haggis para poder orquestar todo este despliegue».

Mark Rathbun expone cómo Paul Haggis guionizó la narración ficticia de su «renuncia» a la Iglesia, hechos en los que Rathbun participó de primera mano.

«Paul Haggis me consultó en cada paso del camino, sobre cómo debía posicionar esto y cómo debía hacerlo», explicó Rathbun. «Se subió a esta especie de ola a favor de los derechos de los homosexuales como vehículo de relaciones públicas y [así] como para pintarse a sí mismo como heroico….Y fue fundamental… para toda la falsa narrativa».

Rathbun explicó además que Haggis lo convirtió en «el punto de coordinación para que se publicara su carta [de renuncia]». Haggis fingió que «no tenía ni idea» de cómo se había filtrado la carta. Sin embargo, Haggis había entregado la carta a Rathbun con el propósito expreso de filtrarla. Como contó Rathbun, «no sólo tengo la carta, sino que recibo instrucciones detalladas y meticulosas sobre cómo presentarla de forma engañosa a los medios de comunicación».

Como prueba, Rathbun publicó el guión de la narración que Paul Haggis le envió por correo electrónico el 23 de agosto de 2009, con los nombres de los personajes del drama. Haggis («Pete») anunció alegremente a Rathbun («Lightin'») la trama ficticia que había acordado con sus «co-conspiradores» y declaró que habían determinado «la mejor manera de sacar esta historia».

Haggis le dijo a Rathbun que fingiera que una persona inexistente se había puesto en contacto con él para «informar» a Rathbun de la renuncia de Haggis a la Iglesia. Haggis le dijo entonces a Rathbun que se pusiera en contacto con un periodista contrario a la cienciología que conocía para que le diera la noticia falsa: «Le sugiero que diga que esta persona le dijo que yo daba dos razones. La primera fue el apoyo de la Iglesia a la iniciativa de la Proposición 8 de California», escribió Haggis. Haggis indicó entonces a Rathbun que transmitiera a los medios de comunicación que Haggis «estaba «conmocionado y horrorizado»».

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Correo electrónico de Paul Haggis («Pete») a Mark Rathbun («Lightin'») dirigiendo la artificiosa historia de Haggis de «dimitir» de la Iglesia y cómo se filtraría a los medios de comunicación

Para completar el engaño que Rathbun iba a hacer a sus contactos en los medios de comunicación, Haggis escribió: «Sugiere que me llamen en frío, ya que no me conocen».

Rathbun contó «no menos de ocho tergiversaciones de los hechos» por parte de Haggis para engañar a los medios de comunicación «para que compraran su falsa narrativa sobre sí mismo».

THE NEW YORKER Y HBO DIFUNDEN LA MENTIRA DE HAGGIS

En 2010, el escritor Lawrence Wright se aferró a Haggis como un dispositivo de la trama -o lo que Wright llamó su «burro»- para llevarlo a través de una diatriba que estaba escribiendo contra la Iglesia para The New Yorker. La fuente y asesor principal de Wright para su artículo era Mark Rathbun.

Haggis contó a la familia que en un principio pensó que el artículo iba a ser un perfil sobre él para promocionar su próxima película, un fracaso de taquilla llamado The Next Three Days. Pero Wright desengañó a Haggis de esa idea, informándole de que la Cienciología era la atracción, no Paul Haggis. «¿Por qué si no íbamos a estar interesados en ti?» le dijo Wright.

No obstante, atraído por la perspectiva de ver su nombre y su rostro en la revista, Haggis interpretó su papel para el artículo de Wright, repitiendo su historia fabricada de abandono de la Iglesia.

Haggis le pidió a Rathbun que mintiera por él a Wright para proteger la imagen de Haggis como cruzado de los derechos de los homosexuales. Le rogó a Rathbun que encubriera que fue Rathbun, y no la historia inventada sobre la «Proposición 8», lo que impulsó a Haggis a desafiliarse de la Iglesia. Rathbun relató posteriormente las palabras de Haggis: «Me dijo: ‘Mira, por el bien de mi imagen con mis hijas, ¿podrías evitar decirle a Larry Wright que tú fuiste la persona que me incitó…'». Cuando se le llamó la atención sobre esta revelación de Rathbun, Haggis incluso concedió que «es probable que Marty diga una verdad».

Mark Rathbun expone la «narrativa falsa» del escritor Lawrence Wright sobre la «investigación» de Paul Haggis sobre la Iglesia, una invención para servir a la imagen pública de Haggis.

Después de que Wright concediera a Haggis el papel de protagonista en la narrativa anticientológica de The New Yorker, pasó la antorcha a Alex Gibney, que siguió difundiendo la mentira de Haggis en su película anticiencióloga de HBO. Haggis sabía que ni Wright ni Gibney escarbarían bajo la superficie de su historia y se arriesgarían a que sus narrativas colectivas fueran desenredadas.

Pero antes de terminar con Wright, Haggis lanzó una advertencia profética, que evidenciaba que Haggis sabía que sus días de encubrir sus transgresiones pasadas estaban contados.

«Mi apuesta es que, dentro de dos años, vas a leer algo sobre mí en un escándalo que parece no tener nada que ver con la iglesia», dijo Haggis a Wright.

El escándalo que Haggis predijo no se desarrolló en dos años, sino en seis. Y no sólo no tenía nada que ver con la Iglesia, sino que tenía todo que ver con quién es realmente Paul Haggis y los profundos y oscuros secretos que guarda.

«ME TIENES MIEDO, ¿VERDAD?»

En octubre de 2017, cuando estallaron las acusaciones de mala conducta sexual contra el magnate de Hollywood Harvey Weinstein, Haggis condenó públicamente al productor. «Era un depredador, y un depredador es un depredador», proclamó Haggis a The Guardian.

Poco después, fue Haggis quien fue llamado depredador sexual, no una vez, sino, con el tiempo, por seis mujeres diferentes. Todo empezó cuando la publicista de cine neoyorquina Haleigh Breest se indignó por la hipocresía de Haggis, y en privado se presentó para acusar a Haggis de haberla violado en 2013.

Haggis le puso una demanda a Breest para silenciarla. Breest presentó inmediatamente su propia demanda. «Lo único peor que violar a una mujer es violarla y luego demandarla por intentar defenderse», decía la respuesta de Breest a la demanda de Haggis.

Breest relató meticulosamente los hechos ocurridos el 31 de enero de 2013, que comenzaron cuando Haggis se ofreció a llevarla a su casa desde el estreno de una película, pero luego la presionó para que fuera a su apartamento de Manhattan con el pretexto de tomar una copa.

Una vez allí, describió ella, la besó a la fuerza. En un forcejeo posterior, Haggis le arrancó las medias, la obligó a practicarle sexo oral y luego la violó mientras ella permanecía congelada de terror. Cuanto más se resistía ella, más excitado y violento se ponía Haggis, dijo Breest, recordando sus escalofriantes palabras: «Me tienes miedo, ¿verdad?».

La denuncia de Breest detallaba una noche espeluznante con un hombre que supuestamente se volvía cada vez más furioso y violento para satisfacer sus impulsos sexuales.

En enero de 2018, otras tres mujeres dieron un paso adelante para unirse a Breest como testigos en el caso. En un testimonio jurado, relataron sus propios incidentes de agresión sexual de Haggis entre 1996 y 2015, incluida una violación. Al año siguiente surgió otra mujer que alegaba haber sido agredida sexualmente por Haggis. Y una quinta mujer, en 2022, afirmó que Haggis la había violado en Italia mientras estaba allí para un festival de cine.

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La denuncia de la publicista neoyorquina Haleigh Breest, presentada en diciembre de 2017 después de que Haggis intentara demandarla para que guardara silencio, detalla su supuesta violación y solicita reparación y daños y perjuicios.

Mientras tanto, el tribunal de Nueva York desestimó la demanda de Haggis contra Breest y dictaminó que la denuncia de esta última siguiera adelante. En una decisión aclamada como una victoria para las mujeres víctimas de agresiones sexuales violentas, el tribunal permitió que su caso siguiera adelante en virtud de la Ley de Protección contra la Violencia de Género de Nueva York -una ley que permite a las víctimas solicitar una indemnización civil contra sus agresores- con el apoyo de 11 organizaciones civiles y de derechos de la mujer.

La respuesta de Haggis ha sido promover la absurda ficción de que la Iglesia está detrás de su desgracia pública.

«Los documentos confidenciales de Haggis muestran que sus abogados han difundido esta ficción desde el principio, buscando la máxima publicidad para sus noticias falsas», se lee en una moción presentada por el abogado de Breest en 2019.

Los testigos de la defensa de Haggis interrogados sobre una conexión con la Cienciología declararon que no hay ninguna conexión.

Como expuso entonces el abogado de la víctima, Haggis sabía que era mentira: «Haggis admitió que no tiene ni idea de si la Iglesia está involucrada siquiera tangencialmente en este asunto». En un correo electrónico a amigos y colegas, Haggis escribió sobre su teoría de la conspiración de la Cienciología: «¿Quién coño sabe si es el caso?»….

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Moción presentada por el abogado de Haleigh Breest que expone que Haggis sabe que su teoría de la conspiración de la Cienciología es una mentira

«Esta es una de las muchas admisiones condenatorias que Haggis designó como confidenciales en este caso y que pretende mantener selladas para poder seguir mintiendo a la prensa y al público».

La mentira de Haggis se estaba desvelando a medida que el mundo echaba un vistazo al verdadero Paul Haggis. Los medios de comunicación que hasta entonces habían simpatizado con él se preguntaban por qué no podía dar explicaciones a seis presuntas víctimas de agresiones sexuales en dos continentes. Los estudios y las organizaciones benéficas se distanciaron de él, e incluso los ciudadanos de su ciudad natal, South London (Ontario), presionaron para cambiar el nombre de un parque dedicado a Haggis en medio de las revelaciones sobre su trato a las mujeres.

La hermana de Haggis, Kathy Slevin, que había trabajado con Haggis en muchos de sus proyectos, había revelado hace tiempo que había un lado violento y explosivo en su hermano: «Paul es abusivo. Maltrataba a su mujer. Solía tener peleas físicas con ella y la encerraba en el armario, la encerraba en el baño. Y hubo un tiempo en el que intentó maltratarme físicamente».

HAGGIS RECLUTA A LEAH REMINI Y MIKE RINDER PARA AVERGONZAR A SUS SUPUESTAS VÍCTIMAS

Para promover sus ficciones mientras difunde la intolerancia sobre la Iglesia, Haggis reclutó la ayuda de los anticientólogos Leah Remini y Mike Rinder, a los que se unió Tony Ortega, un bloguero anticientológico de alquiler.

En septiembre de 2017 -poco después de que Mark Rathbun expusiera la «renuncia» ficticia de Haggis a la Iglesia- Remini y Rinder le dieron a Haggis una plataforma en su programa de televisión por cable, con Ortega haciendo propaganda para los tres. Cuatro meses más tarde, cuando cuatro mujeres acusaron a Haggis de agresión sexual y violación, Remini y Rinder trataron de avergonzar a las acusadoras de Haggis con su teoría de la conspiración de la Cienciología, calificando a las acusadoras de «sospechosas» y «no creíbles», al tiempo que calificaban a Haggis de «verdadero caballero».

Su cortina de humo que implicaba falsamente a la Iglesia fue perforada por una de las acusadoras de Haggis. En su columna publicada en primera persona en The Hollywood Reporter, llamó a Remini a la «vergüenza» por defender a un acusado de violación y por «declaraciones sin fundamento» en un «intento de silenciar» a las víctimas y a todo el movimiento #MeToo.

«Ni siquiera puedo mirar en mi propia [alma] y saber qué es verdad y qué no», dijo Haggis. «Todos estamos tratando de engañarnos a nosotros mismos. Intentamos convertirnos en algo que les guste a los demás, o que los demás admiren, incluso cuando fingimos que no lo hacemos» –

PAUL HAGGIS

Haggis y sus socios siguieron difundiendo la última mentira de Haggis. En 2020, recurrieron a un periodista sensacionalista australiano, amigo de Rinder y Ortega, para que desarrollara la conspiración de Haggis sobre la Cienciología en una serie calumniosa. La cadena de televisión acabó con la producción antes de que se emitiera y despidió al desprestigiado reportero.

«MINTIENDO DESCARADAMENTE»

En junio de 2022, Paul Haggis fue detenido en Italia acusado de violencia sexual con agravantes y puesto en libertad después de que una joven le acusara de obligarla a mantener relaciones sexuales durante varios días y luego abandonarla en un aeropuerto. Según el informe del médico forense, la víctima resultó herida hasta el punto de ser incapaz de mantener más relaciones sexuales. Dijo a un fiscal italiano: «Me violaron durante días».

Una vez más, Haggis hizo valer su falsa defensa anticientológica ante una publicación italiana mientras admitía que no tenía «ninguna prueba».

Pero Haggis hace tiempo que renunció a distinguir los hechos de la ficción. Una vez que un escritor de una revista le preguntó si una historia que había contado sobre su vida era cierta, Haggis respondió de forma reveladora: «¡Realmente no lo sé! Creo que sí. Pero después de contar algo una docena de veces, no tienes ni idea de si lo hiciste o no. Creo que así funciona la memoria».

«Ni siquiera puedo mirar en mi propia [alma] y saber qué es verdad y qué no», continuó Haggis. «Todos intentamos engañarnos a nosotros mismos. Intentamos empaquetarnos en algo que guste a los demás, o que los demás admiren, incluso cuando fingimos que no lo hacemos».

Mark Rathbun lo dijo más directamente: «Paul Haggis miente descaradamente».

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