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Kenia: la ONU intensifica la protección de las mujeres y niñas afectadas por la sequía |

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“Tenemos que caminar más de siete kilómetros para encontrar agua y, a veces, lo que encontramos no es seguro para beber”, dice 39 Elimlim Ingolan, madre de un bebé de siete meses. Ella describe la excavación en busca de agua de lechos de ríos secos, a veces durante horas, a menudo sin éxito.

La Sra. Ingolan está hablando en una sesión de divulgación en el pueblo de Lokapararai, en el condado de Turkana. La sesión, apoyada por la agencia de derechos reproductivos de la ONU (UNFPA) es uno de los muchos destinados a brindar servicios de salud sexual y reproductiva y de protección contra la violencia de género a mujeres y niñas afectadas por la sequía prolongada que actualmente azota la región.

Secado

En algunas áreas, más del 90 por ciento de las fuentes de agua se han secado y, a medida que fallan las cosechas y las familias pierden su ganado, que, para muchos, es su única fuente de ingresos, más de cuatro millones de personas luchan contra el hambre aguda. Se estima que 134.000 mujeres están actualmente embarazadas o amamantando en las regiones de Kenia afectadas por la sequía; muchos están ahora desnutridos y anémicos, condiciones que pueden poner en peligro la vida.

Por lo general, son las mujeres y las niñas las que son enviadas a buscar agua; debido a la sequía, tienen que caminar aún más y esperar durante horas en los pozos.

Esto los pone en mayor riesgo de violencia, en un momento en que aumentan las hostilidades entre las comunidades desesperadas por asegurar los escasos recursos.

Con cientos de miles de kenianos obligados a trasladarse en busca de supervivencia, las mujeres y niñas vulnerables tienen poco o ningún acceso a instalaciones de salud críticas o servicios de protección y apoyo, justo en el momento en que más los necesitan.

Hay pruebas de que la violencia de género, la mutilación genital femenina y el matrimonio infantil han aumentado desde la sequía, ya que las familias casan a sus niñas para pagar la comida o el ganado.

Salvaguardar la salud, los derechos y la vida

Para ayudar a proteger a las mujeres y las niñas de las consecuencias de la sequía en su salud, seguridad y bienestar, UNFPA está distribuyendo kits de salud y dignidad materna en Kenia.

Estos kits contienen artículos de higiene esenciales para mujeres y niñas, y artículos para apoyar a las nuevas madres, así como una linterna que funciona con energía solar y un silbato para pedir ayuda si es necesario. El UNFPA también brinda referencias gratuitas a hospitales y transferencias en ambulancia para mujeres con emergencias obstétricas y neonatales.

Desde octubre de 2021 hasta junio de 2022, UNFPA llegó a más de 186 000 mujeres y niñas con apoyo de salud sexual y reproductiva.

La agencia también apoyó a más de 60 000 con servicios de respuesta y protección contra la violencia de género, incluido apoyo de salud mental para más de 45 000 sobrevivientes.

Llamamiento conjunto

Pero se necesita mucho más apoyo: la ONU está pidiendo 320 millones de dólares para ayudar a más de cuatro millones de personas que necesitan ayuda con urgencia a través de un llamamiento conjunto contra la sequía.

Se teme que, si los pronósticos de escasez de lluvias durante la temporada de octubre a diciembre resultan ser ciertos, millones de mujeres y niñas vulnerables corren el riesgo de verse afectadas por la crisis.



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