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Tecnología nuclear ayuda a México a erradicar plaga de insectos invasores |

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En cooperación con el OIEA y la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), los científicos pudieron utilizar una técnica de insectos estériles (TIE) de base nuclear desarrollada por la ONU para erradicar la moscamed, más conocida como mosca de la fruta.

Amenazando los medios de subsistencia de los agricultores

El brote de Colima, detectado en abril de 2021 en el puerto más grande del país, Manzanillo, planteó un riesgo inmediato para los cultivos, como guayabas, mangos, papayas y naranjas.

Si no se gestiona con prontitud, México -séptimo productor y exportador mundial de frutas y hortalizas frescas- podría haber enfrentado restricciones cuarentenarias impuestas por Estados libres de esta plaga.

Habría sido un golpe significativo para el comercio en todo el sector en general, que genera más de 8.800 millones de euros, o más de 9.200 millones de dólares, anualmente en exportaciones, así como millones de puestos de trabajo locales.

Asistencia lista

Después de recibir una solicitud de asistencia de emergencia en abril, el OIEA y la FAO enviaron expertos de inmediato para ayudar a configurar y evaluar cómo se podría implementar SIT.

«Este es un ejemplo más en el que la TIE se ha utilizado con éxito para prevenir, suprimir y erradicar plagas de insectos invasoras, lo que contribuye a la seguridad alimentaria en todo el mundo», dijo el entomólogo de la FAO/OIEA, Walther Enkerlin Hoeflich, sobre la técnica de la agencia atómica de la ONU desarrollada para los miembros Estados Unidos a través del Centro Conjunto FAO/OIEA de Técnicas Nucleares en la Alimentación y la Agricultura.



Unsplash/Sahil Mohamed

Primer plano de una moscamed, más comúnmente conocida como mosca de la fruta.

SIT éxito

Cuando las hembras de moscamed ponen huevos en frutos maduros, la calidad de los productos puede verse afectada, haciéndolos no comestibles y no aptos para la venta.

Para controlar el brote, México diseñó e implementó un plan de acción de emergencia con la asistencia de expertos de la FAO y el OIEA, entregado a través del programa de cooperación técnica del OIEA.

Los científicos liberaron más de 1,450 millones de moscas macho estériles en Colima con el método de control de plagas de insectos SIT, que no daña el medio ambiente y utiliza la irradiación para esterilizar insectos.

Cuando los machos se aparearon con las hembras salvajes después de su liberación, no se produjo descendencia, lo que eventualmente llevó a la erradicación de los insectos.

“México ha logrado mantener su condición de país libre de la mosca del Mediterráneo”, dijo Francisco Ramírez y Ramírez, Director General de Sanidad Vegetal del Servicio Nacional de Sanidad, Inocuidad y Calidad Agroalimentaria (SENASICA) de México en el acto de declaración del erradicación de la plaga en el Estado de Colima.

laboratorio de esterilización

En cooperación con la FAO, la segunda instalación más grande del mundo para la mosca de la fruta en el Mediterráneo se inauguró a principios de este año con el apoyo del OIEA en el estado mexicano de Chiapas, en su frontera sureste con Guatemala.

Es el segundo más grande del mundo con una capacidad de producción de mil millones de moscas por semana para ayudar a mantener libre de plagas la creciente agricultura del país.

Se enfoca en la producción masiva de insectos estériles y, junto con la planta de El Pino en Guatemala, ayuda a mantener la barrera de contención que evita la introducción y propagación de la plaga al norte de Guatemala, México y Estados Unidos.

El OIEA continuará asistiendo y trabajando junto con México a través de proyectos de cooperación técnica nacionales y regionales, y a través de su Programa Nacional de Moscas de la Fruta, un Centro Colaborador del OIEA.



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