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La contaminación y el cambio climático aumentan el riesgo de ‘penalización climática’ |

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“A medida que el planeta se calienta, se espera que aumenten los incendios forestales y la contaminación del aire asociada, incluso en un escenario de bajas emisiones”, dijo el Secretario General de la OMM, Petteri Taalas.

“Además de los impactos en la salud humana, esto también afectará a los ecosistemas a medida que los contaminantes del aire se asienten desde la atmósfera hasta la superficie de la Tierra”.

‘Anticipo del futuro’

El Boletín anual sobre la calidad del aire y el clima de la OMM advirtió que la interacción entre la contaminación y el cambio climático impondría una «penalización climática» para cientos de millones de personas.

Además de informar sobre el estado de la calidad del aire y sus estrechas interrelaciones con el cambio climático, el Boletín explora una variedad de posibles resultados de la calidad del aire en escenarios de emisiones altas y bajas de gases de efecto invernadero.

El impacto del humo de los incendios forestales del año pasado ha servido para aumentar las olas de calor de este año.

El Sr. Taalas señaló las olas de calor de 2022 en Europa y China, y describió las altas condiciones atmosféricas estables, la luz solar y las bajas velocidades del viento como «conducentes a altos niveles de contaminación».

“Este es un anticipo del futuro porque esperamos un mayor aumento en la frecuencia, intensidad y duración de las olas de calor, lo que podría conducir a una peor calidad del aire, un fenómeno conocido como ‘penalización climática’”.

La “penalización climática” se refiere específicamente al aumento del cambio climático que afecta el aire que respiran las personas.

Contaminantes del aire

La región con la penalización climática proyectada más fuerte, principalmente Asia, alberga aproximadamente una cuarta parte de la población mundial.

El cambio climático podría exacerbar la contaminación por ozono, lo que tendría efectos perjudiciales para la salud de cientos de millones de personas.

Debido a que la calidad del aire y el clima están interconectados, los cambios en uno inevitablemente provocan cambios en el otro.

El Boletín explica que la combustión de fósiles también emite óxido de nitrógeno, que puede reaccionar con la luz solar para formar aerosoles de ozono y nitrato.

A su vez, estos contaminantes del aire pueden afectar negativamente la salud de los ecosistemas, incluidos el agua limpia, la biodiversidad y el almacenamiento de carbono.

Mirando hacia el futuro

El Sexto Informe de Evaluación del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) proporciona escenarios sobre la evolución de la calidad del aire a medida que aumentan las temperaturas a lo largo de este siglo.

Si las emisiones de gases de efecto invernadero siguen siendo altas, de modo que las temperaturas globales aumenten 3 °C desde los niveles preindustriales para la segunda mitad del siglo XXI, se espera que los niveles de ozono en la superficie aumenten en áreas muy contaminadas, particularmente en Asia.

Esto incluye un salto del 20 por ciento en Pakistán, el norte de India y Bangladesh, y un 10 por ciento en el este de China.

Las emisiones de combustibles fósiles provocarán aumentos de ozono que muy probablemente desencadenarán olas de calor, que a su vez amplificarán la contaminación del aire.

Por lo tanto, es probable que las olas de calor que se están volviendo cada vez más comunes debido al cambio climático continúen degradando la calidad del aire.



© UNICEF/Habibul Haque

La contaminación del aire en Dhaka, Bangladesh, está generando una serie de problemas de salud para los habitantes de la ciudad.

Escenario bajo en carbono

Para evitar esto, el IPCC sugiere un escenario de bajas emisiones de carbono, lo que provocaría un pequeño calentamiento a corto plazo antes de que disminuya la temperatura.

Un mundo futuro que siga este escenario también se beneficiaría de la reducción de los compuestos de nitrógeno y azufre de la atmósfera a la superficie de la Tierra, donde pueden dañar los ecosistemas.

Las estaciones de la OMM en todo el mundo monitorearían la respuesta de la calidad del aire y la salud del ecosistema a las futuras reducciones de emisiones propuestas.

Esto podría cuantificar la eficacia de las políticas diseñadas para limitar el cambio climático y mejorar la calidad del aire.



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