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La agencia de salud de la ONU inicia campañas de vacunación contra la meningitis en África |

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La Organización Mundial de la Salud (OMS) y sus socios han lanzado una hoja de ruta para detener, para 2030, los brotes de meningitis bacteriana en el continente.

En una carrera contra el tiempo, se insta a los países africanos a implementar rápidamente el plan antes del comienzo de la temporada de meningitis en enero, que se extiende hasta junio.

“Más de 400 millones de africanos todavía corren el riesgo de sufrir brotes de meningitis estacional, pero la enfermedad ha permanecido fuera del radar durante demasiado tiempo”, dijo Matshidiso Moeti, directora regional de la OMS para África.

La meningitis es causada por la inflamación de las membranas que rodean el cerebro y la médula espinal. La meningitis bacteriana aguda puede causar la muerte en 24 horas y deja a uno de cada cinco sobrevivientes con discapacidad de por vida.

Historia de éxito africana

Históricamente, el tipo A fue el mayor brote de meningitis en África.

Sin embargo, en 2010 se desarrolló e implementó en todo el continente la eficaz vacuna MenAfriVac.

Con el apoyo de la OMS y sus socios, hasta la fecha, más de 350 millones de personas en 24 países africanos de alto riesgo han recibido la vacuna MenAfriVac.

Si bien la meningitis tipo A representó el 90 por ciento de los casos y muertes antes de 2010, no se han notificado nuevos casos desde 2017.

Controlar esa forma letal de meningitis ha llevado a menos muertes por meningitis tipo A y, aunque la mitad de las personas afectadas por meningitis murieron en 2004, en 2021 sobrevivió el 95 por ciento de los casos.

“La derrota de la meningitis tipo A es una de las mayores historias de éxito en salud de África, pero las consecuencias de la COVID-19 obstaculizan nuestro impulso para eliminar de una vez por todas esta infección bacteriana como una amenaza para la salud pública, y podría conducir a rebrotes catastróficos. ” dijo el Dr. Moeti.

Tendencia al revés

La pandemia interrumpió gravemente los servicios de prevención y control de la meningitis, y la vigilancia de enfermedades, la confirmación de casos por laboratorio y las investigaciones de brotes disminuyeron drásticamente.

Según los informes de los países, la OMS descubrió que las actividades de control de la meningitis se redujeron en un 50 por ciento en 2020 en comparación con 2019, con una ligera mejora en el último año.

Si bien no se ha informado ningún caso de meningitis tipo A en África durante los últimos cinco años, todavía ocurren brotes y son causados ​​por otros tipos de bacterias meningocócicas.

En 2019, 140.552 africanos murieron a causa de todos los tipos de meningitis, con brotes importantes de meningitis tipo C registrados en siete de los llamados «países del cinturón de la meningitis» desde 2013.

Y el año pasado, un brote de cuatro meses en la República Democrática del Congo cobró 205 vidas.

Además, África es la única región que todavía experimenta brotes y representa el mayor número de nuevos casos de meningitis a nivel mundial, con 100 casos por cada 100 000 personas.

“Además del costo de la vida humana, los brotes tienen un impacto negativo en los sistemas de salud, nuestras frágiles economías y empobrecen a poblaciones enteras obligadas a lidiar con múltiples desafíos socioeconómicos y de salud”, lamentó el Dr. Moeti.

Defiéndete

En un ambicioso intento por vencer la meningitis bacteriana en África para 2030, la nueva estrategia regional establece una hoja de ruta para que los países refuercen el diagnóstico, la vigilancia, la atención, la defensa y la vacunación para eliminar los brotes, reducir las muertes en un 70 % y reducir a la mitad las infecciones.

La OMS estima que se requerirán $1500 millones entre ahora y 2030 para implementar el plan, que, si se adopta por completo, salvará más de 140 000 vidas cada año en la región y reducirá significativamente la discapacidad.

“Al priorizar la respuesta al COVID-19, no debemos perder nuestro enfoque en otros problemas de salud”, subrayó el alto funcionario de la OMS, instando a los países a “acelerar la implementación de la nueva hoja de ruta regional de la OMS ahora”.



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