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En Nigeria, encontrando valor en el reciclaje de residuos

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Hay dinero en la basura: chatarra en la planta de reciclaje de Romco en Lagos.

Los montones de desechos esparcidos a lo largo de las carreteras y los vastos vertederos son una monstruosidad nigeriana.

En la economía más grande de África y el país más poblado, recolectar, clasificar y reciclar basura es desesperadamente raro.

Pero también hay buenas noticias. Algunos empresarios están trabajando duro para hacer frente a la montaña de basura, a pesar de los muchos desafíos.

Romco Metals comenzó a reciclar aluminio en su fábrica en las afueras de Lagos en 2015, atraído por la demanda mundial de este metal liviano, fuerte y flexible.

Animada por los buenos resultados, construyó una segunda instalación en las afueras de la capital de Ghana, Accra, y ahora planea abrir al menos tres nuevas plantas en África y triplicar la producción para 2025.

El aluminio es el segundo metal más utilizado en el mundo después del acero y se usa ampliamente en la construcción, la medicina y la fabricación de automóviles.

«Los vehículos eléctricos requieren un material más liviano y duradero, como el aluminio, y ahí es donde terminan nuestros materiales», dijo el joven fundador de la compañía, Raymond Onovwigun, de 32 años.

Creación de empleo

Una empresa registrada en Gran Bretaña, Romco funde y recicla alrededor de 1500 toneladas de aluminio desechado por mes, de una capacidad de 3000 toneladas.

Dice que ha creado 450 empleos directos, 5000 en total, en este sector intensivo en mano de obra, y planea duplicar ese número dentro de un año.

Con solo 32 años, el CEO de Romco, Raymond Onovwigun, tiene una empresa de reciclaje de siete años con grandes planes de expansión.

Con solo 32 años, el CEO de Romco, Raymond Onovwigun, tiene una empresa de reciclaje de siete años con grandes planes de expansión.

«Antes… no había trabajo», dijo a la AFP el líder comunitario Bankole Gbenga, conocido como Chief Abore, durante una visita reciente a las instalaciones de Lagos.

El jefe Abore dice que más de cien jóvenes solo de su comunidad ahora trabajan para Romco de alguna manera.

«Algunos están haciendo carpintería, algunos son soldadores… algunos de los jóvenes están haciendo seguridad», dijo el hombre de 40 años.

Entre los que más se han beneficiado del negocio de Romco están los proveedores de materiales como Mohammed Ashiru Madugu, que entrega varios camiones cargados de chatarra cada semana.

Madugu tiene un almacén en el noroeste de Katsina, donde los proveedores de todo el estado e incluso de los estados vecinos le traen el metal desechado.

Carga los productos en camiones y los envía, con escoltas debido a las frecuentes emboscadas de bandas criminales en el camino, hasta Lagos, a más de mil kilómetros (600 millas) de distancia.

Por un camión, se le puede pagar hasta 26 millones de nairas (unos 60.000 dólares), aunque el precio fluctúa.

Recolectar y clasificar chatarra requiere mucha mano de obra, ideal para un país con una gran cantidad de trabajadores subempleados.

Recolectar y clasificar chatarra requiere mucha mano de obra, ideal para un país con una gran cantidad de trabajadores subempleados.

gran problema

Solo una pequeña fracción de los desechos se recicla en Nigeria, un país de unos 210 millones de consumidores.

El plástico, el metal y el vidrio que en las economías avanzadas se recogen y procesan de manera rutinaria se desechan en su mayoría.

Cada año, Nigeria arroja 200.000 toneladas de plástico al Atlántico, informó el año pasado la Organización de Desarrollo Industrial de la ONU.

Solo en Lagos, una ciudad de más de 20 millones de habitantes, actualmente se recolecta menos del 10 por ciento del total de materiales reciclables, dijo a la AFP Ibrahim Adejuwon Odumboni, director gerente de la Agencia de Administración del Estado de Lagos.

En comparación, en el Reino Unido, más del 41 % de los residuos recogidos por las autoridades locales se reciclaron el año pasado, según estadísticas británicas.

Para Odumboni, las iniciativas de reciclaje son dignas de elogio, pero las empresas que fabrican latas de aluminio para bebidas y otros productos deberían hacer más.

Romco funde el aluminio desechado y lo convierte en lingotes, que luego se envían a los mercados de las economías ricas.

Romco funde el aluminio desechado y lo convierte en lingotes, que luego se envían a los mercados de las economías ricas.

«Necesitamos que los fabricantes inviertan en el sistema de recolección. En muchas partes del mundo, una parte de lo que venden los productores se destina a la recuperación de productos. Actualmente no tenemos eso en Nigeria», dijo.

Si las empresas que venden productos de aluminio «no son responsables (por la recolección de desechos), entonces no tiene ningún sentido, simplemente estamos dando vueltas y vueltas en círculo».

Él culpa a la legislación deficiente, pero dice que actualmente se está discutiendo una ley mejorada sobre la Responsabilidad Extendida del Productor (EPR, por sus siglas en inglés) en la asamblea estatal.

EPR es una política ambiental vigente en muchos países que brinda incentivos a los productores para que asuman la responsabilidad de sus productos después de que se utilizan.

Otro desafío para los recicladores son las emisiones de carbono de la energía que utilizan para triturar, triturar o derretir materiales viejos.

Romco, por ejemplo, usa gas natural comprimido para convertir el aluminio en lingotes.

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«(Todavía) es un combustible fósil, pero el mejor y más eficiente combustible fósil. No contiene plomo ni azufre», dijo Onovwigun.

Sin embargo, la compañía dice que quiere ser independiente de los combustibles fósiles y está «explorando el potencial del uso de energía solar, hidrógeno verde y biocombustibles».


La minería de basura y la economía circular


© 2022 AFP

Citación: En Nigeria, encontrar valor en el reciclaje de residuos (13 de septiembre de 2022) recuperado el 13 de septiembre de 2022 de https://phys.org/news/2022-09-nigeria-recycling.html

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