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Ya reducidos a la mitad, los glaciares suizos se derriten más rápido

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La gente permanece frente al grupo montañoso Bernina con los glaciares Pers y Morteratsch en Pontresina, Suiza, el miércoles 10 de agosto de 2022. Credit: Gian Ehrenzeller/Keystone vía AP

Los 1.400 glaciares de Suiza han perdido más de la mitad de su volumen total desde principios de la década de 1930, según un nuevo estudio, y los investigadores dicen que la retirada del hielo se está acelerando en un momento de creciente preocupación por el cambio climático.

ETH Zurich, una respetada universidad politécnica federal, y el Instituto Federal Suizo de Investigación Forestal, de la Nieve y del Paisaje anunciaron el lunes los hallazgos de una primera reconstrucción de la pérdida de hielo en Suiza en el siglo XX, basada en parte en un análisis de cambios. a la topografía de los glaciares desde 1931.

Los investigadores estimaron que los volúmenes de hielo en los glaciares se habían reducido a la mitad durante los siguientes 85 años, hasta 2016. Desde entonces, los glaciares han perdido un 12 % adicional, en solo seis años.

«El retroceso de los glaciares se está acelerando. Es importante observar de cerca este fenómeno y cuantificar sus dimensiones históricas porque nos permite inferir las respuestas de los glaciares a un clima cambiante», dijo Daniel Farinotti, coautor del estudio, que se publicó en Scientific diario La criosfera.

Por área, los glaciares de Suiza representan aproximadamente la mitad del total de glaciares en los Alpes europeos.

Los equipos se basaron en una combinación de observaciones a largo plazo de los glaciares. Eso incluyó mediciones en el campo y fotografías aéreas y de la cima de la montaña, incluidas 22,000 tomadas de los picos entre las dos guerras mundiales. Mediante el uso de múltiples fuentes, los investigadores pudieron llenar los vacíos. Solo algunos de los glaciares de Suiza se han estudiado regularmente a lo largo de los años.

Estudio: ya reducidos a la mitad, los glaciares suizos se derriten más rápido

Una persona frente al grupo montañoso Bernina con los glaciares Pers y Morteratsch en Pontresina, Suiza, el miércoles 10 de agosto de 2022. Credit: Gian Ehrenzeller/Keystone vía AP

La investigación involucró el uso de técnicas de décadas de antigüedad para permitir comparaciones de la forma y la posición de las imágenes del terreno, y el uso de cámaras e instrumentos para medir ángulos de áreas terrestres. Los equipos compararon la topografía de la superficie de los glaciares en diferentes momentos, lo que permitió realizar cálculos sobre la evolución de los volúmenes de hielo.

No todos los glaciares suizos han estado perdiendo hielo al mismo ritmo, dijeron los investigadores. La altitud, la cantidad de escombros en los glaciares y la planitud del «hocico» de un glaciar, su parte más baja, que es la más vulnerable al derretimiento, afectan las velocidades de retirada del hielo.

  • Estudio: ya reducidos a la mitad, los glaciares suizos se derriten más rápido

    Un vellón cubre la nieve frente al grupo montañoso Bernina con los glaciares Pers y Morteratsch en Pontresina, Suiza, el miércoles 10 de agosto de 2022. Credit: Gian Ehrenzeller/Keystone vía AP

  • Estudio: ya reducidos a la mitad, los glaciares suizos se derriten más rápido

    Una persona frente al grupo montañoso Bernina con los glaciares Pers y Morteratsch en Pontresina, Suiza, el miércoles 10 de agosto de 2022. Credit: Gian Ehrenzeller/Keystone vía AP

  • Estudio: ya reducidos a la mitad, los glaciares suizos se derriten más rápido

    Personas toman fotografías frente al grupo montañoso Bernina con los glaciares Pers y Morteratsch en Pontresina, Suiza, el miércoles 10 de agosto de 2022. Credit: Gian Ehrenzeller/Keystone vía AP

  • Estudio: ya reducidos a la mitad, los glaciares suizos se derriten más rápido

    Un vellón cubre la nieve frente al grupo montañoso Bernina con los glaciares Pers y Morteratsch en Pontresina, Suiza, el miércoles 10 de agosto de 2022. Credit: Gian Ehrenzeller/Keystone vía AP

Los investigadores también encontraron que dos períodos, en las décadas de 1920 y 1980, en realidad experimentaron un crecimiento esporádico en la masa de los glaciares, pero eso fue eclipsado por la tendencia más amplia de disminución.

Los hallazgos podrían tener amplias implicaciones para las fuentes de energía a largo plazo de Suiza, ya que la energía hidroeléctrica produce casi el 60% de la electricidad del país, según datos del gobierno.


Una perspectiva histórica sobre el retroceso de los glaciares


Más información:
Erik Schytt Mannerfelt et al, Reducción a la mitad del volumen del glaciar suizo desde 1931 observado a partir de fotogrametría de imágenes terrestres, La criosfera (2022). DOI: 10.5194/tc-16-3249-2022

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Citación: Estudio: Ya reducidos a la mitad, los glaciares suizos se derriten más rápido (27 de agosto de 2022) recuperado el 27 de agosto de 2022 de https://phys.org/news/2022-08-shrunk-swiss-glaciers-faster.html

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