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Problemas de salud, pero sin riesgo elevado de cáncer

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Una membrana cubre cientos de pies de basura y varias tuberías que dirigen el lixiviado a una planta de tratamiento en Bridgeton Landfill el 28 de agosto de 2015, en Bridgeton, Missouri. El departamento de salud de Missouri el jueves 11 de agosto de 2022 anunció los hallazgos de un largo examen del vertedero en los suburbios de St. Louis, determinando que el olor que emite el vertedero no ha creado un riesgo significativo para la salud de las personas que viven cerca de él. El vertedero ha sido motivo de preocupación no solo por el olor, sino también por la combustión lenta subterránea que se encuentra a varios cientos de metros de los desechos nucleares enterrados. Crédito: Huy Mach/St. Louis Post-Dispatch a través de AP, Archivo

El departamento de salud de Missouri anunció el jueves los resultados de un extenso examen del vertedero de Bridgeton en los suburbios de St. Louis, que determinó que el mal olor que emitía el vertedero creaba problemas de salud pero no aumentaba el riesgo de cáncer.

El hallazgo de la investigación de un año realizada por el Departamento de Salud y Servicios para Personas Mayores de Missouri fue una validación para las personas que viven cerca del vertedero en el noroeste del condado de St. Louis, dijo Dawn Chapman, cofundadora del grupo activista Just Moms STL.

«Sabíamos que nos enfrentábamos a síntomas físicos a diario debido a la exposición a los olores», dijo Chapman. «Sabíamos que podría exacerbar enfermedades porque eso es lo que estábamos viendo».

El vertedero ha sido motivo de preocupación durante más de una década por múltiples razones. El uranio apto para armas refinado en St. Louis como parte del Proyecto Manhattan, el programa de la era de la Segunda Guerra Mundial que produjo las primeras armas nucleares, se arrojó ilegalmente en el relleno sanitario adyacente de West Lake en 1973.

Mientras tanto, se descubrió un incendio subterráneo en 2010 en Bridgeton Landfill, a solo unos cientos de metros de distancia, lo que genera preocupación sobre lo que podría suceder si el incendio llega a los desechos nucleares. Se desconoce la causa de la combustión lenta, pero el olor resultante fue tan fuerte que muchos residentes cercanos se quejaron de enfermedades y, a menudo, se vieron obligados a permanecer en el interior.

Bridgeton Landfill ha gastado millones de dólares para mitigar el olor, que ha disminuido significativamente en los últimos años.

El departamento de salud del estado, en su «documento final de consulta de salud», determinó que antes de las acciones de reducción de olores, respirar compuestos a base de azufre «puede haber agravado las condiciones respiratorias y cardiopulmonares existentes», y causado dolores de cabeza, náuseas y fatiga. Los niños, los ancianos y las personas con afecciones respiratorias crónicas como el asma se enfrentan al mayor riesgo.

«Los riesgos de cáncer estimados por vivir y respirar compuestos orgánicos volátiles (COV) cerca del vertedero son similares a los riesgos de vivir en otros entornos urbanos en los Estados Unidos», indicó el informe.

Chapman recordó un día en el verano de 2013 cuando llevó a sus hijos a una tienda Target cercana.

«El olor era tan fuerte que entró al edificio», dijo. «Mientras revisábamos, todos tenían arcadas. La gente vomitaba en el estacionamiento y las mamás intentaban guardar sus compras con la nariz sangrando».

El olor era tan fuerte que el entonces fiscal general Chris Koster presentó una demanda en 2013. La demanda se resolvió en 2018 cuando los propietarios actuales y anteriores del vertedero acordaron pagar $16 millones.

Un portavoz de la Agencia de Protección Ambiental se negó a comentar sobre el informe de Missouri.

El proyecto Superfund de la EPA para abordar los desechos nucleares se anunció en 2018, pero se retrasó mientras la agencia refina su plan de limpieza, cuyo costo inicial se estimó en $205 millones. La agencia no ha emitido una nueva línea de tiempo.

El propietario del vertedero asumirá el costo junto con otras «partes responsables», que incluyen al Departamento de Energía de EE. UU. y Exelon Corp. de Chicago, cuya subsidiaria alguna vez fue propietaria del procesador de uranio Cotter Corp.


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Citación: Olor de relleno sanitario: problemas de salud, pero sin riesgo elevado de cáncer (11 de agosto de 2022) consultado el 11 de agosto de 2022 en https://phys.org/news/2022-08-landfill-odor-health-problems-elevated.html

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