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Los científicos se sienten aliviados al descubrir que una criatura ‘curiosa’ sin ano no es el ancestro humano más antiguo

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Un equipo internacional de investigadores ha descubierto que una misteriosa criatura microscópica de la que se creía que descendían los humanos forma parte de un árbol genealógico diferente.

Saccorhytus article Los científicos se sienten aliviados al descubrir que una criatura 'curiosa' sin ano no es el ancestro humano más antiguo

Saccorhytus. Crédito de la imagen: Philip Donoghue et al.

Parecido a un Minion enojado, el Saccorhytus es un saco puntiagudo y arrugado, con una gran boca rodeada de espinas y agujeros que se interpretaron como poros para las branquias, una característica primitiva del grupo de los deuteróstomos, del que surgieron nuestros propios ancestros profundos.

Sin embargo, un extenso análisis de fósiles de China de 500 millones de años ha demostrado que los agujeros alrededor de la boca son bases de espinas que se desprendieron durante la conservación de los fósiles, revelando finalmente la afinidad evolutiva del microfósil Saccorhytus.

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Saccorhytus dorsal. Crédito de la imagen: Philip Donoghue et al.

“Algunos de los fósiles están tan perfectamente conservados que parecen casi vivos”, dice Yunhuan Liu, profesor de Paleobiología en la Universidad de Chang’an, Xi’an, China. «Saccorhytus era una bestia curiosa, con boca pero sin ano, y anillos de espinas complejas alrededor de su boca».

Los hallazgos, publicados en Naturalezahacen enmiendas importantes al árbol filogenético temprano y la comprensión de cómo se desarrolló la vida.

La verdadera historia de Saccorhytus’ La ascendencia radica en las características internas y externas microscópicas de este diminuto fósil. Con la ayuda de poderosas computadoras, se podría reconstruir un modelo digital 3D detallado del fósil tomando cientos de imágenes de rayos X en ángulos ligeramente diferentes. Investigador emily carlisle desde el universidad de bristol Facultad de Ciencias de la Tierra explicó: «Los fósiles pueden ser bastante difíciles de interpretar y Saccorhytus no es una excepción. Tuvimos que usar un sincrotrón, un tipo de acelerador de partículas, como base para nuestro análisis de los fósiles. El sincrotrón proporciona rayos X muy intensos que pueden usarse para tomar imágenes detalladas de los fósiles. Tomamos cientos de rayos X en ángulos ligeramente diferentes y usamos una supercomputadora para crear un modelo digital 3D de los fósiles, que revela las pequeñas características de sus estructuras internas y externas”.

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Saccorhytus de lado. Crédito de la imagen: Philip Donoghue et al.

Los modelos digitales mostraron que los poros alrededor de la boca estaban cerrados por otra capa del cuerpo que se extendía, creando espinas alrededor de la boca. “Creemos que estos habrían ayudado Saccorhytus capturar y procesar a su presa”, sugiere Huaqiao Zhang del Instituto de Geología y Paleontología de Nanjing.

Los investigadores creen que Saccorhytus es de hecho un ecdysoszoan: un grupo que contiene artrópodos y nematodos. “Consideramos muchos grupos alternativos que Saccorhytus podría estar relacionado, incluidos los corales, las anémonas y las medusas, que también tienen boca pero no ano”, dijo Profesor Felipe Donoghue de universidad de bristol Facultad de Ciencias de la Tierra, quien codirigió el estudio. “Para resolver el problema, nuestro análisis computacional comparó la anatomía de Saccorhytus con todos los demás grupos vivos de animales, concluyendo una relación con los artrópodos y sus parientes, el grupo al que pertenecen los insectos, los cangrejos y los gusanos redondos”.

Saccorhytus’ la falta de ano es una característica intrigante de este organismo microscópico y antiguo. Aunque la pregunta que viene a la mente es la ruta alternativa de los desechos digestivos (fuera de la boca, de manera bastante indeseable), esta característica es importante por una razón fundamental de la biología evolutiva. Cómo surgió el ano, y a veces desapareció posteriormente, contribuye a la comprensión de cómo evolucionaron los planes corporales de los animales. Moviente Saccorhytus de deuterosoma a ecdisozoario significa eliminar un ano que desaparece del historial clínico del deuterosoma y agregarlo al de ecdisozoario.

“Este es un resultado realmente inesperado porque el grupo de artrópodos tiene un intestino pasante, que se extiende desde la boca hasta el ano. SaccorhytusLa pertenencia al grupo indica que ha retrocedido en términos evolutivos, prescindiendo del ano que sus ancestros habrían heredado”, dice Shuhai Xiao de Virgina Tech, EE. UU., quien codirigió el estudio. “Todavía no sabemos la posición precisa de Saccorhytus dentro del árbol de la vida, pero puede reflejar la condición ancestral a partir de la cual evolucionaron todos los miembros de este grupo diverso.”

Fuente: Universidad de Brístol





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