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Inundaciones fatales en Pakistán tienen características de calentamiento

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Un hombre desplazado camina por un área inundada después de huir de su casa afectada por las inundaciones, en las afueras de Peshawar, Pakistán, el 28 de agosto de 2022. Las inundaciones tienen todas las características de una catástrofe impulsada por el cambio climático, pero es demasiado pronto para atribuir formalmente la culpa al calentamiento global, dijeron varios científicos a The Associated Press. Crédito: AP Photo/Mohammad Sajjad, Archivo

Los ingredientes familiares de un mundo en calentamiento estaban en su lugar: temperaturas abrasadoras, aire más caliente que retiene más humedad, clima extremo que se vuelve más salvaje, glaciares que se derriten, personas que viven en peligro y pobreza. Se combinaron en el vulnerable Pakistán para crear lluvias implacables e inundaciones mortales.

La inundación tiene todas las características de una catástrofe provocada por el cambio climático, pero es demasiado pronto para culpar formalmente al calentamiento global, dijeron varios científicos a The Associated Press. Ocurrió en un país que hizo poco para causar el calentamiento, pero sigue siendo golpeado, al igual que la lluvia implacable.

«Este año, Pakistán ha recibido la precipitación más alta en al menos tres décadas. En lo que va de año, la lluvia ha superado en más del 780% los niveles promedio», dijo Abid Qaiyum Suleri, director ejecutivo del Instituto de Políticas de Desarrollo Sostenible y miembro de Consejo de Cambio Climático de Pakistán. «Los patrones climáticos extremos se están volviendo más frecuentes en la región y Pakistán no es una excepción».

La ministra del clima, Sherry Rehman, dijo que «ha sido una catástrofe de proporciones sin precedentes».

Pakistán «es considerado el octavo país más vulnerable al cambio climático», dijo Moshin Hafeez, un científico climático con sede en Lahore en el Instituto Internacional de Gestión del Agua. La lluvia, el calor y el derretimiento de los glaciares son factores del cambio climático sobre los que los científicos advirtieron repetidamente.

EXPLICACIÓN: Las inundaciones mortales en Pakistán tienen características de calentamiento

Trabajadores de la salud pakistaníes cargan a una niña enferma que huyó de su hogar afectado por las inundaciones, en Charsadda, Pakistán, el 29 de agosto de 2022. Las inundaciones tienen todas las características de una catástrofe provocada por el cambio climático, pero es demasiado pronto para culpar formalmente a calentamiento global, dicen varios científicos a The Associated Press. Crédito: AP Photo/Mohammad Sajjad, Archivo

Si bien los científicos señalan estas huellas dactilares clásicas del cambio climático, aún no han terminado los cálculos complejos que comparan lo que sucedió en Pakistán con lo que sucedería en un mundo sin calentamiento. Ese estudio, que se espera en unas pocas semanas, determinará formalmente en qué medida el cambio climático es un factor, si es que lo es.

La «reciente inundación en Pakistán es en realidad el resultado de la catástrofe climática… que se avecinaba muy grande», dijo Anjal Prakash, director de investigación del Instituto Bharti de Políticas Públicas de la India. «El tipo de lluvia incesante que ha ocurrido… no tiene precedentes».

Pakistán está acostumbrado a los monzones y los aguaceros, pero «esperamos que se extiendan, generalmente durante tres o dos meses», dijo el ministro de clima del país, Rehman.

Por lo general, hay descansos, dijo, y no tanta lluvia: caen 37,5 centímetros (14,8 pulgadas) en un día, casi tres veces más que el promedio nacional de las últimas tres décadas. «Tampoco es tan prolongado… Han pasado ocho semanas y nos dicen que podríamos ver otro aguacero en septiembre».

EXPLICACIÓN: Las inundaciones mortales en Pakistán tienen características de calentamiento

Las tropas del ejército distribuyen alimentos y otras cosas a las personas desplazadas en un área afectada por las inundaciones en Hyderabad, Pakistán, el 27 de agosto de 2022. Las inundaciones tienen todas las características de una catástrofe provocada por el cambio climático, pero es demasiado pronto para asignar formalmente culpa al calentamiento global, dicen varios científicos a The Associated Press. Crédito: AP Photo/Pervez Masih, Archivo

«Claramente, está siendo afectado por el cambio climático», dijo Jennifer Francis, científica climática del Centro de Investigación Climática Woodwell en Massachusetts.

Ha habido un aumento del 400% en la precipitación promedio en áreas como Baluchistán y Sindh, lo que provocó inundaciones extremas, dijo Hafeez. Al menos 20 represas han sido rotas.

El calor ha sido tan implacable como la lluvia. En mayo, Pakistán registró constantemente temperaturas superiores a los 45 grados centígrados (113 Fahrenheit). Se registraron temperaturas abrasadoras superiores a los 50 grados Celsius (122 Fahrenheit) en lugares como Jacobabad y Dadu.

El aire más cálido contiene más humedad, alrededor de un 7 % más por grado Celsius (4 % por grado Fahrenheit), y eso eventualmente se reduce, en este caso en forma de torrentes.

En todo el mundo, «las intensas tormentas de lluvia se están volviendo más intensas», dijo Michael Oppenheimer, climatólogo de la Universidad de Princeton. Y dijo que las montañas, como las de Pakistán, ayudan a eliminar la humedad adicional cuando pasan las nubes.

EXPLICACIÓN: Las inundaciones mortales en Pakistán tienen características de calentamiento

La gente se empuja para obtener agua potable de un camión de agua municipal en una carretera inundada, en Sohbatpur, un distrito de la provincia de Baluchistán, en el suroeste de Pakistán, el 29 de agosto de 2022. La inundación tiene todas las características de una catástrofe impulsada por el cambio climático, pero es demasiado pronto para culpar formalmente al calentamiento global, dicen varios científicos a The Associated Press. Crédito: AP Photo/Zahid Hussain, Archivo

En lugar de ríos crecidos que se desbordan por la lluvia adicional, Pakistán se ve afectado por otra fuente de inundaciones repentinas: el calor extremo acelera el derretimiento de los glaciares a largo plazo y luego el agua desciende rápidamente desde el Himalaya hasta Pakistán en un fenómeno peligroso llamado inundaciones repentinas de lagos glaciares.

“Tenemos la mayor cantidad de glaciares fuera de la región polar, y esto nos afecta”, dijo el ministro del clima, Rehman. «En lugar de mantener su majestuosidad y preservarlos para la posteridad y la naturaleza, los estamos viendo derretirse».

No todo el problema es el cambio climático.

Pakistán vio inundaciones y devastación similares en 2010 que mataron a casi 2.000 personas. Pero el gobierno no implementó planes para prevenir futuras inundaciones evitando la construcción y viviendas en áreas propensas a inundaciones y lechos de ríos, dijo Suleri, del Consejo de Cambio Climático del país.

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    Un aldeano usa catres para guardar artículos utilizables después de rescatarlos de su casa afectada por las inundaciones, en Jaffarabad, un distrito de la provincia de Baluchistán, en el suroeste de Pakistán, el 27 de agosto de 2022. Las inundaciones tienen todas las características de una catástrofe impulsada por el cambio climático, pero Es demasiado pronto para culpar formalmente al calentamiento global, dijeron varios científicos a The Associated Press. Crédito: AP Photo/Zahid Hussain, Archivo

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    Las familias se sientan cerca de sus pertenencias rodeadas por las aguas de la inundación, en la ciudad de Sohbat Pur de Jaffarabad, un distrito de la provincia de Baluchistán, en el suroeste de Pakistán, el 28 de agosto de 2022. La inundación tiene todas las características de una catástrofe impulsada por el cambio climático, pero es demasiado pronto para atribuir formalmente la culpa al calentamiento global, dijeron varios científicos a The Associated Press. Crédito: AP Photo/Zahid Hussain, Archivo

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    Hombres paquistaníes reciben alimentos, distribuidos por tropas del ejército pakistaní en un área afectada por inundaciones en Rajanpur, distrito de Punjab, Pakistán, el 27 de agosto de 2022. Las inundaciones tienen todas las características de una catástrofe provocada por el cambio climático, pero es demasiado pronto. para atribuir formalmente la culpa al calentamiento global, dijeron varios científicos a The Associated Press. Crédito: AP Photo/Asim Tanveer, Archivo

El desastre está afectando a un país pobre que ha contribuido relativamente poco al problema climático mundial, dijeron científicos y funcionarios. Desde 1959, Pakistán ha emitido alrededor del 0,4% de dióxido de carbono que atrapa el calor, en comparación con el 21,5% de Estados Unidos y el 16,4% de China.

“Esos países que se han desarrollado o se han enriquecido gracias a los combustibles fósiles, que son realmente el problema”, dijo Rehman. «Van a tener que tomar una decisión crítica de que el mundo está llegando a un punto de inflexión. Ciertamente ya hemos llegado a ese punto debido a nuestra ubicación geográfica».


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Citación: EXPLICACIÓN: Las inundaciones fatales en Pakistán tienen características de calentamiento (2022, 30 de agosto) recuperado el 30 de agosto de 2022 de https://phys.org/news/2022-08-pakistan-fatal-hallmarks.html

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