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El cambio climático podría aumentar los daños por inundaciones a $ 3 mil millones al año en el oeste de EE. UU., según un estudio

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Crédito: CC0 Dominio público

La Universidad de California en San Diego dice que las tormentas atmosféricas de los ríos que azotan periódicamente el oeste de los EE. UU. podrían causar daños por inundaciones de hasta 3200 millones de dólares al año para finales de siglo, una cifra tres veces mayor que la estimación que hizo la universidad en 2019. .

Los investigadores también dicen que la cifra podría reducirse a unos 2.000 millones de dólares al año si los países reducen significativamente la cantidad de gases de efecto invernadero liberados a la atmósfera.

Los hallazgos se realizaron en un artículo publicado en la revista Informes científicos el 12 de agosto. Se basó en una mirada actualizada a diferentes modelos climáticos, uno que estimó el daño anual por inundación en $2.3 mil millones en la década de 2090 y otro que estimó la cifra en $3.2 mil millones para el 2100.

«A medida que los ríos atmosféricos se vuelven más intensos, los daños por inundaciones están en camino de triplicarse para fines de siglo, pero no es demasiado tarde para limitar el riesgo», según una declaración de Tom Corringham, economista climático de la Institución Scripps de Oceanografía de UCSD. .

Los ríos atmosféricos, o AR, son penachos de humedad transportados por el aire que fluyen desde los trópicos hasta las latitudes medias, donde pueden intensificar en gran medida las tormentas que llegan al oeste de los EE. UU., particularmente a California, Oregón y Washington.

A veces, los AR golpean las laderas de las montañas en lugares como el condado de San Diego, lo que provoca fuertes lluvias que a veces producen inundaciones y deslizamientos de tierra. El fenómeno se ha vuelto más conocido para el público en los últimos años porque Scripps comenzó a categorizar los AR como huracanes, clasificándolos en una escala del 1 al 5, siendo 5 el más poderoso.

El nuevo estudio de la UCSD surge a raíz de un informe de la UCLA que dice que el cambio climático ha duplicado aproximadamente las posibilidades de que California experimente una «megainundación» mayor que el diluvio de 30 días que azotó el área de Sacramento en 1862. El informe afirma que algunos lugares podrían recibir el equivalente a 100 pulgadas de lluvia en un mes.

Los sistemas de este tamaño se han llamado durante mucho tiempo tormentas de 100 años. Pero muchos científicos creen que el cambio climático hará que las megatormentas ocurran con mayor frecuencia.


El riesgo de una ‘megainundación’ catastrófica en California se ha duplicado debido al calentamiento global, dicen los investigadores


Más información:
Thomas W. Corringham et al, Contribuciones del cambio climático a futuros daños por inundaciones fluviales atmosféricas en el oeste de los Estados Unidos, Informes científicos (2022). DOI: 10.1038/s41598-022-15474-2

2022 El San Diego Union-Tribune.
Distribuido por Tribune Content Agency, LLC.

Citación: El cambio climático podría aumentar los daños por inundaciones a $ 3 mil millones al año en el oeste de EE. UU., dice un estudio (2022, 24 de agosto) consultado el 25 de agosto de 2022 de https://phys.org/news/2022-08-climate-billion-year-western .html

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