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El análisis de UM desafía el estudio ambiental de vehículos eléctricos del Servicio Postal de EE. UU.

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Crédito: Pixabay/CC0 Dominio público

La Ley de Reducción de la Inflación promulgada por el presidente Biden este mes contiene $ 3 mil millones para ayudar al Servicio Postal de EE. UU. a descarbonizar su flota de entrega de correo y cambiar a vehículos eléctricos.

Inmediatamente después de la ceremonia de firma del proyecto de ley del 16 de agosto en la Casa Blanca, un nuevo estudio de la Universidad de Michigan encuentra que hacer el cambio a vehículos de entrega de correo totalmente eléctricos conduciría a reducciones mucho mayores en las emisiones de gases de efecto invernadero que las estimadas previamente por el USPS.

En su análisis de los impactos ambientales potenciales del programa de Vehículos de Entrega de Próxima Generación, el Servicio Postal subestimó las emisiones de gases de efecto invernadero esperadas de los vehículos a gasolina y sobrestimó las emisiones vinculadas a los vehículos eléctricos a batería, según investigadores de la UM.

«Nuestro artículo destaca el hecho de que el análisis de USPS tiene fallas significativas, lo que los llevó a subestimar drásticamente los beneficios de los BEV, lo que podría haber afectado su proceso de toma de decisiones», dijo Maxwell Woody, autor principal del nuevo estudio, publicado en línea en agosto. .26 en la revista revisada por pares Ciencia y tecnología ambiental.

El programa NGDV prevé la compra de hasta 165.000 nuevos camiones de reparto de correo durante la próxima década. El Servicio Postal dijo en febrero que al menos el 10% de los nuevos camiones de correo serían eléctricos. Pero tras las duras críticas de muchos sectores, la agencia aumentó esa cifra en julio.

Aunque el Servicio Postal ahora dice que al menos el 40% de los nuevos vehículos de reparto serán eléctricos, las fallas en el análisis ambiental de USPS permanecen y deben abordarse, dijo Woody, especialista en el área de investigación del Centro de Sistemas Sostenibles, que es parte de la Escuela de Medio Ambiente y Sostenibilidad de la UM.

El nuevo estudio da una segunda mirada a los dos escenarios de vehículos de reparto que el Servicio Postal evaluó en su Declaración final de impacto ambiental de 340 páginas sobre el proyecto NGDV, publicada el 7 de enero.

Ese documento comparaba los impactos ambientales esperados de una flota de reparto con 10% de vehículos eléctricos a batería y 90% de camiones a gasolina (llamado el escenario ICEV para vehículos con motor de combustión interna) con una flota con vehículos 100% eléctricos a batería (llamado escenario ICEV). escenario BEV).

Los investigadores de la UM realizaron una evaluación de las emisiones de gases de efecto invernadero de la cuna a la tumba, conocida como evaluación del ciclo de vida o LCA, de los dos escenarios y llegaron a conclusiones muy diferentes a las del Servicio Postal.

El equipo de UM determinó que:

  • Las emisiones de gases de efecto invernadero a lo largo de la vida en el escenario ICEV serían un 15 % más altas que las estimadas por el Servicio Postal, mientras que las emisiones vinculadas al escenario BEV serían al menos un 8 % más bajas que las estimadas por la agencia.
  • Cuando se tienen en cuenta las mejoras anticipadas a los vehículos eléctricos y la futura descarbonización de la red eléctrica, una flota de entrega de USPS completamente eléctrica generaría hasta un 63 % menos de emisiones de gases de efecto invernadero de lo que la agencia estimó, durante la vida útil de la flota.
  • Una flota totalmente eléctrica reduciría las emisiones de gases de efecto invernadero de por vida entre 14,7 y 21,4 millones de toneladas métricas de equivalentes de dióxido de carbono en comparación con el escenario ICEV. La estimación de USPS fue de 10,3 millones de toneladas métricas.

El Servicio Postal se negó a comentar sobre el estudio de la UM.

En febrero, la agencia anunció que había completado la revisión ambiental para su programa de Vehículos de Entrega de Próxima Generación y que estaba avanzando con los planes para comenzar a comprar los nuevos camiones. Al menos el 10% de los vehículos de reparto serían modelos eléctricos de cero emisiones, mientras que el resto funcionaría con gasolina.

En respuesta, los fiscales generales de 16 estados (incluido Michigan), el Distrito de Columbia y varios grupos ambientalistas demandaron a la agencia de correos para bloquear el plan de compra original u obligar al Servicio Postal a comprar más camiones eléctricos. Posteriormente, la agencia se comprometió a electrificar al menos el 40% de su nueva flota de entrega.

Los autores del nuevo estudio dicen que las principales razones por las que sus hallazgos difieren sustancialmente de los resultados de USPS son:

  • El estudio de UM incluye los gases de efecto invernadero generados a lo largo de la vida útil de un vehículo de reparto, incluida la extracción y fabricación de materiales, el montaje de vehículos, las operaciones y el servicio de los vehículos (conocidos como emisiones en la fase de uso) y la eliminación al final de su vida útil. El análisis del Servicio Postal se centró únicamente en las emisiones de la fase de uso.
  • El nuevo estudio incluye proyecciones de cómo es probable que cambien las emisiones de la red eléctrica durante la vida útil estimada de 20 años de los vehículos de reparto de próxima generación, a medida que las energías renovables reemplazan cada vez más a los combustibles fósiles. El análisis de USPS no abordó este factor, que se conoce como descarbonización de la red.

  • El estudio de UM utiliza un método más preciso para calcular las emisiones operativas de los vehículos, que se basa en la economía de combustible y las tasas de intensidad de combustión de combustible. El análisis de USPS de las emisiones operativas proyectadas se basó en tasas de emisiones estimadas por milla.

«Si bien nuestros resultados de emisiones y los valores de emisiones de USPS están en el mismo orden de magnitud, los detalles de USPS FEIS parecen tener errores de cálculo significativos y varían mucho de la literatura establecida sobre LCA de vehículos», escribieron los autores del estudio.

El autor principal del estudio, Greg Keoleian, dijo que los nuevos hallazgos sugieren que el Servicio Postal debería implementar camiones de reparto eléctricos a una tasa mucho mayor que el 40%. El hecho de no hacerlo expone una falta de liderazgo en sostenibilidad por parte de la agencia, dijo.

Muchos de los operadores de flotas privadas más grandes, incluidos FedEx, UPS, Amazon y Walmart, han comenzado a electrificar sus flotas y tienen objetivos de electrificación y descarbonización más ambiciosos que el plan de compra actual de USPS, dijo.

«Cada vehículo de gas comprado bloquea la infraestructura durante al menos 20 años, lo que hará que el gobierno federal se quede atrás de las flotas de vehículos privados y generará futuras emisiones de gases de efecto invernadero que podrían reducirse drásticamente mediante un mayor despliegue de vehículos de reparto eléctricos», dijo Keoleian, director del Centro de Sistemas Sostenibles de la UM.

En última instancia, la decisión de USPS sobre los vehículos de reparto de próxima generación se basó más en el costo que en las emisiones de gases de efecto invernadero que alteran el clima, dijo. La agencia estimó que una flota de reparto totalmente eléctrica tendría un costo total de propiedad de unos 3300 millones de dólares más que una flota con solo un 10 % de vehículos eléctricos.

Sin embargo, la Ley de Reducción de la Inflación de EE. UU. recientemente firmada incluye $ 3 mil millones para ayudar al Servicio Postal de EE. UU. a cumplir con los objetivos de vehículos de cero emisiones: $ 1.29 mil millones para la compra de vehículos de entrega de cero emisiones y $ 1.71 mil millones para infraestructura para respaldar esos vehículos.

Es probable que los fondos adicionales reduzcan las objeciones basadas en costos a una flota de entrega postal totalmente eléctrica.

Además de eso, los autores del nuevo estudio dicen que la estimación de la agencia de correo de un ahorro de costos de $ 3.3 mil millones para el escenario ICEV no tuvo en cuenta los daños climáticos y de salud pública asociados con el uso continuo de vehículos que funcionan con combustibles fósiles.

«Dada la larga vida útil que se espera de estos vehículos, comprometerse con tal curso contradice la política climática de EE. UU. y los objetivos de justicia ambiental, desperdicia la oportunidad de implementar BEV en un caso de uso ideal, expone una falta de liderazgo en sustentabilidad y pone en peligro nuestra capacidad de cumplir con las normas nacionales». y objetivos climáticos internacionales», escribieron los autores del estudio.

Además de Woody y Keoleian, los autores del artículo de Ciencia y Tecnología Ambientales son Parth Vaishnav y Michael Craig del Centro de Sistemas Sostenibles de la Escuela de Medio Ambiente y Sostenibilidad de la UM.


El Servicio Postal de EE. UU. impulsará las compras de vehículos eléctricos


Más información:
Maxwell Woody et al, Emisiones de gases de efecto invernadero del ciclo de vida de la flota de vehículos de entrega de próxima generación de USPS, Ciencia y tecnología ambiental (2022). DOI: 10.1021/acs.est.2c02520

Proporcionado por la Universidad de Michigan

Citación: El análisis de UM desafía el estudio ambiental de vehículos eléctricos del Servicio Postal de EE. UU. (2022, 26 de agosto) recuperado el 26 de agosto de 2022 de https://phys.org/news/2022-08-um-analysis-postal-electric-vehicle.html

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