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El Consejo de Asuntos Públicos Musulmanes honra a quienes cuentan una mejor historia

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Foto de Fer Gregory/Shutterstock.com

Aproximadamente 20 minutos después de «I’ll Meet You There», una película de Iram Parveen Bilal, los musulmanes entran en fila en una mezquita respondiendo al Llamado a la oración, se quitan los zapatos, se lavan las manos, los pies y la cara, se inclinan hacia La Meca y adoran a Allah. .

Aproximadamente cinco minutos después del episodio uno de la comedia de situación de CBS «Los Estados Unidos de Al», un veterano de la guerra de Afganistán regaña a su padre por ofrecerle una cerveza a su amigo musulmán. El amigo musulmán luego reprende a su amigo estadounidense por hablarle irrespetuosamente a su padre. El padre señala al amigo musulmán y dice: “¡Me gusta!”. a la risa del público.

“Mira, Royal Detective”, una serie infantil animada de Disney Junior sobre una intrépida chica detective en la corte real de la tierra ficticia de Jalpur, comienza con un número de baile al estilo de Bollywood que destaca trajes, instrumentos y melodías indias. La serie es el primer programa de Disney Junior que presenta un elenco totalmente indio.

Hollywood Bureau de MPAC defiende un mensaje vital, pero simple: Cuente una historia mejor.

¿Qué tienen en común estas películas y series? Presentan a los musulmanes como personas reales, con personajes matizados, a menudo complejos, que se enfrentan a situaciones reales y no, como han sido demasiado a menudo, vilipendiados durante más de un siglo en las películas de Hollywood como «multimillonarios, bombarderos y bailarinas del vientre”, como lo expresó un exasperado crítico de los medios. Estos personajes, por el contrario, son accesibles, no todos buenos, no todos malos, no simplistas, no demasiado complejos, a veces tienen éxito, a veces no. En resumen, los seres humanos como el resto de nosotros.

los Consejo de Asuntos Públicos Musulmanes (MPAC) Oficina de Hollywood ha estado luchando aguas arriba contra la corriente incrustada desde hace mucho tiempo del etiquetado perezoso en los medios durante décadas y, en su 30a Ceremonia Anual de Premios a los Medios—progreso demostrado posee sido hecho

Hollywood Bureau de MPAC defiende un mensaje vital, pero simple: Cuente una mejor historia. Los tres esfuerzos creativos mencionados anteriormente se encontraban entre los ganadores de siete premios otorgados por MPAC por representar a los musulmanes y al Islam con honestidad, sin percepciones erróneas ni malentendidos.

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Una escena de “Mira, Royal Detective”, cuyos creadores MPAC premió en su ceremonia

Además de «I’ll Meet You There», «The United States of Al» y «Mira, Royal Detective», la Oficina de Hollywood de MPAC premió la película «Americanish», una versión diferente de la comedia romántica convencional. Otra serie de episodios, «We Are Ladyparts», que narra las aventuras de una banda de punk femenina musulmana a través de su guitarrista principal, una geek Ph.D. candidato, también se llevó a casa un premio.

Cada uno de los homenajeados se hizo eco del mismo tema: las tramas y los personajes se comunican con el público y, en un sentido amplio, afectan y crear la percepción pública de los musulmanes y la religión del Islam.

En la misma línea, el elenco y equipo de “Mira, Royal Detective” reflexionó sobre la posibilidad de presentar imágenes nunca antes vistas en la televisión infantil. “Espero que los niños estén abriendo los ojos a esta cultura de la que tal vez no sepan nada”, dijo uno. Pero el equipo creativo también sabía que el programa estaba haciendo algo especial para los niños musulmanes. “Para los niños del sur de Asia, incluso algo tan pequeño a esa edad puede tener un gran impacto en ellos en términos de confianza en sí mismos y su capacidad para ser valientes y dejar que su luz brille en el mundo”, compartió. un miembro del equipo creativo. “Mi yo de cinco años está realmente orgulloso de mi yo de 36 años y espero que mis hijos vean esto y crezcan un poco más representados”, dijo otro.

“Uno de los mejores regalos que le puedes dar a alguien es hacerle sentir que está siendo visto y escuchado”.

Nida Manzoor, creadora de «We Are Ladyparts», habló de la representación demasiado a menudo unidimensional de las mujeres musulmanas como pacientes, sufridas y sin matices. Todos los miembros de la banda tienen emociones crudas, problemas y una necesidad febril de comunicarlos a través de su música. Anjana Vassan, como la tímida nueva guitarrista Amina, tiene problemas de diarrea y vómitos cuando actúa en público pero, sin embargo, disfruta de la experiencia: “Es como una terapia, pero con muchos más gritos”.

La otra serie episódica de acción en vivo premiada, “Los Estados Unidos de Al”, la historia de un veterano de la Marina y su intérprete afgano, ambos comenzando de nuevo en Estados Unidos, fue un sueño hecho realidad para sus creadores, Maria Ferrari y Dave Goetsch. Escrito por veteranos afganos y explorando la experiencia de los inmigrantes en los EE. UU., es la primera vez que un protagonista musulmán aparece en la televisión. “Y no un musulmán ‘bueno’ o un musulmán ‘malo’”, añadió el equipo creativo. “Solo un tipo normal. Un personaje masculino musulmán que es atractivo, divertido, religioso y ama a su familia”.

Dos largometrajes también recibieron premios MPAC. El primero, «I’ll Meet You There», es una historia sobre la mayoría de edad y la mayoría de la identidad de una adolescente pakistaní-estadounidense que vive con su padre viudo, un policía de Chicago al que se le ordena ir de incógnito en un mezquita sospechosa de canalizar dinero a terroristas. Las luchas de los dos personajes principales, el padre que actúa desafiando la islamofobia de sus mayores, y la hija, que intenta reconciliar su pasión por un baile prohibido con su creciente devoción al Islam, producen un drama fascinante. Como dijo el actor principal Faran Tahir: “Nadie debe ser vilipendiado, nadie debe ser engrandecido, nadie debe ser demonizado. Sólo necesitamos ser humanizados. Esta es una película que no juzga”.

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Somos piezas de dama personajes y compañeras de banda Ayesha y Saira en una escena del programa

El otro largometraje premiado, «Americanish», da un giro a la fórmula tradicional de comedia romántica de Hollywood al resaltar las diferentes capas de la feminidad a medida que se cruzan con las expectativas culturales y sociales. “El propósito de la película es crear narrativas sobre mujeres musulmanas fuertes”, dijo la coguionista y estrella de la película, Aizzah Fatima. En el corazón de ambas películas”, dijo la presentadora, la galardonada productora Joanna Natasegara, “está la expectativa de fe, necesidad y gracia personal”.

Otros premios fueron para personas que, a través de sus acciones, establecieron ejemplos admirables como agentes de cambio. El primero, el actor y activista Hisham Tawfiq, un habitual de la exitosa serie de televisión “The Blacklist”, es un firme defensor de las comunidades musulmanas. Ex líder de pelotón en el Cuerpo de Marines y bombero de la ciudad de Nueva York y socorrista el 11 de septiembre, también se desempeña como presidente de la Mezquita de la Hermandad Islámica de Harlem. Trabajó con los creadores de “The Blacklist” para hacer que su personaje musulmán fuera auténtico y tridimensional.

Reflexionando sobre su infancia en Harlem como hijo de un imán, y recordando las muchas conversaciones que tuvo con su padre sobre ser negro y musulmán, Tawfiq, al aceptar el premio, dijo: «Lo que hace que esto sea realmente especial es que estoy siendo honrado por mi representación como un musulmán africano, que es extremadamente importante y especial para mí. Dondequiera que voy, ya sea como infante de marina, bombero o oficial penitenciario, ya sea que esté caminando por la calle, ya sea que esté en la mezquita, siempre caminé con mi identidad y me aseguré de que la gente viera el verdadero Islam, el auténtico Islam”.

“Siempre caminé con mi identidad y me aseguré de que la gente viera el Islam real, el Islam auténtico”.

El otro homenajeado individual, Peabody de PBS Newshour y el corresponsal en jefe ganador del premio Emmy Amna Nawazes el primer estadounidense asiático y el primer estadounidense musulmán en moderar un debate presidencial estadounidense.

Nawaz agradeció a MPAC “por capacitarnos para contar nuestras propias historias, y lo hace de una manera que permite ver el espectro completo, la experiencia completa de nuestra comunidad, en todos nuestros sueños, nuestras esperanzas y nuestros miedos y nuestros bromas y nuestros defectos, todo lo que sabemos que somos para que el mundo pueda entendernos mejor. Uno de los mejores regalos que le puedes dar a alguien es hacerle sentir que está siendo visto y escuchado”.

Durante 30 años, MPAC ha honrado a quienes le han dado a la comunidad musulmana precisamente ese regalo: ser visto y escuchado. Con ese espíritu, el primer galardonado con el premio de medios MPAC, Morgan Freeman, hizo una aparición especial en la ceremonia. Famoso por su interpretación matizada y comprensiva de Azeem, el protector y amigo de Robin Hood en la película de 1991 «Robin Hood, príncipe de los ladrones», Freeman ofreció una perspectiva sobre el estado de las representaciones musulmanas hace una generación.

«Yo era el solamente homenajeado en un momento en que los musulmanes solo eran retratados como víctimas o villanos, pero gracias a la Oficina de Hollywood, eso ha cambiado”, dijo.

Freeman expresó su esperanza de que el progreso continúe ya que «A Allah le encanta la variedad maravillosa», citando lo que su personaje le dice a una niña en la película que siente curiosidad por su color.

MPAC y su Oficina de Hollywood están ayudando a desplegar esa «maravillosa variedad» para un público cada vez más amplio al dar ejemplo a otras religiones marginadas e injustamente estereotipadas y a sus miembros.

¿Llegará pronto el día en que los medios de comunicación representen uniformemente a grupos como los nativos americanos, los testigos de Jehová, los cienciólogos, los judíos jasídicos, los amish y otros como seres humanos tridimensionales completamente formados en lugar de como collages de las actitudes equivocadas de alguien con respecto a ellos?

Es ¿Es demasiado pedir que una comunidad y un pueblo sean vistos desde adentro hacia afuera, en lugar de desde afuera hacia adentro?

Sue Obeidi, directora de MPAC Hollywood Bureau, cree que no. “Miramos hacia adelante”, dice ella. “Audaz y motivado.”



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