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Con un gran poder viene una gran responsabilidad

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De acuerdo a un encuesta reciente, el 56 % de los más de 36 000 encuestados informaron que ya no confían en los periodistas. Dado que una prensa confiable, honesta y libre es esencial para el funcionamiento de nuestra democracia, estos números me parecen preocupantes.

En nuestro sistema de libre mercado, las calificaciones y el resultado final siempre han sido factores que dan forma al funcionamiento de los medios de comunicación, pero hubo un momento en que informar honestamente sobre las noticias también era una prioridad. Las regulaciones de la FCC vigentes en los primeros días de transmisión de noticias requerían que aquellos que usaban las ondas de radio públicas con fines de lucro dedicaran una parte de cada día de transmisión al servicio público. Los programas de noticias se consideraban un “servicio público”. Más allá de esta presión regulatoria, los magnates de los medios como David Sarnoff (NBC) y William Paley (CBS) se enorgullecían de sus operaciones de noticias y las veían como algo más que otro centro de ganancias.

Foto de EnterLineDesign/Shutterstock.com

¿Cómo es que los periodistas impresos y de radio y televisión, alguna vez tan respetados, se unieron a las filas de los vendedores de autos usados ​​y al Congreso en el 50% inferior de las clasificaciones de confianza pública? Es fácil para aquellos de nosotros que personalmente hemos sido objeto de informes deshonestos asumir que hay alguna forma de malicia en juego, pero luego está la famosa cita de Robert J. Hanlon para considerar: “Nunca atribuyas a la malicia lo que se explica adecuadamente por la estupidez.

No creo que aquellos en nuestro cuerpo de prensa sean maliciosos uno a uno por naturaleza, aunque sin duda algunos lo son. Creo que muchos en el negocio de las noticias y la información han traicionado su responsabilidad hacia su audiencia, y la traición los ha hecho incapaces de ver con claridad.

Es una pendiente resbaladiza y, eventualmente, incluso los espectadores más lentos ven a través del engaño y se vuelven cínicos de todos los informes de noticias.

Ningún universitario se despierta una mañana y decide que quiere ser un reportero deshonesto. Estoy bastante seguro de que la mayoría de los que emprenden esa carrera lo hacen con nobles intenciones. Entonces, ¿dónde van «malos»? Creo que es cuando hacen cosas malas en un esfuerzo equivocado por resolver problemas. Por ejemplo, a menos que los eventos de la vida real del día sean dramáticos y emocionantes, una parte significativa de la audiencia potencial optará por entretenerse, en lugar de estar informada. Y así, cuando las noticias son aburridas, los videos divertidos de gatos obtienen millones de visitas. Incluso los eventos históricos como una nueva guerra solo pueden captar la atención del público en general durante cierto tiempo.

Una solución común es “combatir el fuego con fuego” compitiendo con los medios de entretenimiento y haciendo que las noticias sean “entretenidas”. Para ello, editores y periodistas optan por el alarmismo, la polémica y la indignación a costa de la verdad. Es una pendiente resbaladiza y, eventualmente, incluso los espectadores más lentos ven a través del engaño y se vuelven cínicos de todos los informes de noticias. De ahí las cifras de las encuestas citadas anteriormente.

Algunos grupos y sus miembros son vistos por los editores como “objetivos seguros”. Las revelaciones y las diatribas de los enemigos profesionales se hacen pasar por noticias y comentarios. Con demasiada frecuencia, las personas de fe se han visto a sí mismas en el punto de mira de este tipo de programación.

Anteriormente en mi vida, tal abuso era algo limitado. Por ejemplo, los cristianos estaban fuera de los límites. Pero los tiempos han cambiado. En estos días, las principales religiones se encuentran siendo utilizadas como carne de cañón en la guerra por los clics y las calificaciones.

¿Qué pasaría si, cada vez que el periodismo que margina a las comunidades religiosas llama nuestra atención, lo llamó?

Personalmente, estoy harta de las continuas caracterizaciones erróneas de mi religión, Scientology. El diálogo del actor Peter Finch en la película. La red viene a la mente: “No quiero que protestes. No quiero que te alborotes. No quiero que le escribas a tu congresista, porque no sabría qué decirte que escribas. No sé qué hacer con la depresión y la inflación y los rusos y el crimen en la calle. Todo lo que sé es que primero tienes que enojarte.

¿Qué pasa si ignoramos la apatía que sentimos cuando nos enfrentamos al poder de los principales medios de comunicación y nos enojamos, en serio? ¿Qué pasaría si todas las personas de fe se unieran y se negaran a ser “objetivos seguros” para los medios de comunicación deshonestos? ¿Qué pasaría si, cada vez que el periodismo que margina a las comunidades religiosas llama nuestra atención, lo llamó? En el mundo actual, los directores ejecutivos de los medios de comunicación y los directores ejecutivos de las empresas que los patrocinan están a solo un clic de distancia.

Thomas Jefferson tenía razón cuando opinaba en 1786: “Nuestra libertad depende de la libertad de prensa, y eso no puede limitarse sin perderse”.

Pero también es cierto que con cualquier libertad viene una misma medida de responsabilidad.

Prestemos atención cuando un reportero, editor o director ejecutivo necesite que se le recuerde ese hecho.



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